聖誕佳節,不得不聼的神曲,作者創作此曲時,贊嘆告白「我看到了天國的門打開了!」 德州园地 文娱

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每年聖誕節,我必定前往教堂聆聽韓德爾(George Frideric Handel)的《彌賽亞》。

世界各地的教堂或樂團,都會在聖誕節演唱《彌賽亞》神曲。彌賽亞(Messiah) 來自希伯來語單詞Mashiach,意思是「受膏者」或「被揀選者」(希臘語Christos,英語Christ)。在《聖經》裡用油膏抹某個人,是上帝將他分別為聖,派他擔任某一特定角色的記號。因此,「受膏者」是上帝指定有著特殊目的的人。

耶穌是《聖經》中預言的彌賽亞,有被揀選的證據,《約翰福音》廿章31節:「但記這些事,要叫你們信耶穌是基督,是上帝的兒子,並且叫你們信了祂,就可以因祂的名得生命。」耶穌確實是所應許的彌賽亞受膏者,祂從死裡復活。《使徒行傳》十章42節也見證主的復活,證明祂是上帝所立定,要作審判活人死人的主。

學成歸國‧曲高和寡

韓德爾(George Frideric Händel)在幼年便展現了對音樂的天分,起先只是玩家中的古鋼琴,7歲便在教會接受正式的音樂教育,進一步學習創作宗教禮儀使用的歌曲及清唱劇,同時也與宮廷樂師來往,學習了巴洛克時期帶有華麗、豐富的宮廷音樂。兩者對於韓德爾一生的成就,都有著莫大的影響。

17歲的韓德爾先選擇就讀法律系,同時為教會創作禮拜使用的樂曲,這段期間創作了兩部歌劇,從中得到資金,足以到意大利進修。三年後,他在英國擔任宮廷樂長,此後都待在英國,一生創作了46齣歌劇、36齣神劇,最著名是《皇族煙花曲(Music for the Royal Fireworks)》及《彌賽亞》。

初到英國擔任宮廷樂長的韓德爾,雖然深受貴族喜愛,但平民百姓卻難以接受這樣的「貴族音樂」。1729年,音樂劇《乞丐的歌劇》通俗、饒富戲劇性的演出,深受大家喜愛,對於韓德爾及當時的宮廷音樂,儼然是龐大衝擊!因著大臣的讒言,讓他被國王疏遠,接連而來經營的歌劇院倒閉,對於步入中年的他來說,無疑是連環打擊。

彌賽亞劇‧神來之筆

然而在絕望之中,讓他重拾了自己的信仰與對上帝的敬虔。1735年,他收到好友查理‧詹寧斯(Jenmens)寄給他的神劇劇本《彌賽亞》,本劇獨特之處,在於除了稍加修飾人稱之外,完全採用《聖經》的經文作對白。閱讀後,韓德爾深受感動!並得到源源不絕的靈感,於1741年8月著手創作,僅花了24天便完成這部劇作,真是神乎其技!

我們要知道,光是演奏完《彌賽亞》所有曲子,就需要三個小時;韓德爾創作的是總譜,亦即本身涵蓋所有樂器、聲部的安排,實在無法想像,他如何在這麼短的時間中,完成這部作品。《彌賽亞》全劇分三部分:

第一部分:耶穌降臨的預言和誕生(21曲);

第二部分:救贖信息和耶穌為全人類犧牲(23曲);

第三部分:耶穌復活和最終的審判(13曲)。

在《彌賽亞》神曲中最有名的作品,當屬《哈利路亞(Alleluia)》大合唱。據傳在創作此曲時,由於韓德爾埋首創作到廢寢忘食,直到完成時,僕人聽見韓德爾流淚讚嘆的告白:「我看到了天國的門打開了!」

哈利路亞‧感動帝皇

《彌賽亞》可說是全世界被演唱最多的神劇(包括英文及其他許多語言),也是基督徒耳熟能詳的聖樂;其中《哈利路亞》更是許多大小合唱團、聖歌隊唱過的,許多人都能「倒背如流」。

1743年一次演奏時,國王喬治二世親臨前往觀賞,在聽到光輝、雄壯、充滿威嚴的《哈利路亞》大合唱時,國王深受感動突然站立起來,直到演出結束,大家看到國王站立,也全都起身欣賞完整個演出。會後國王讚喻其為「天國的國歌」。此後,聆聽《哈利路亞》一曲時,全部的觀眾都會起立聆聽,成為一個非常特別站立恭聽的慣例。

韓德爾於1759年4月,在倫敦親自指揮最後一場演唱會,8天後便與世長辭,由於他對英國樂壇的偉大貢獻與深遠的影響,他的遺體最終榮耀地被安葬於英國西敏寺內(West minister Abby)。

朋友,今年聖誕節,誠邀您到教堂聆聽這扣人心弦的《彌賽亞》神曲,這將是您難忘的聖誕節!

聖誕節與《彌賽亞》|梁德舜
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