地球暖化之後,物種大滅絕,冬眠熊早醒,永凍層融化,古老的病毒將復活…… 專題:美麗的星球 我們的家

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「末日鐘(Doomsday Clock)」由《原子科學家公報(Bulletin of the Atomic Scientists)》的科學家設立,以虛構鐘面標示世界距離毀滅的距離,午夜零時象徵世界末日。1947年設立之初距午夜7分鐘;距離最遠時為1991年17分鐘;最近時乃去年和今年的100秒!

「人類世」地質時代

諾貝爾獎得主、荷蘭大氣化學家Paul Crutzen認為,人類活動對地球的影響足以成立一個新的地質時代,而於2000年提出「人類世(Anthropocene)」概念。如果2.5億年前由火山活動引起的大氣變化,導致了地球歷史上最大規模的物種滅絕,那麼現在的人類則是新型「超級火山」,每年釋放的碳物質是所有火山總和的60倍!

英國年初首播的BBC紀錄片《完美星球(A Perfect Planet)》就貫穿這一觀點。人類活動破壞了天氣系統,災難性後果之一是生物多樣性及生態系統衰減,物種滅絕速度比正常時期快千倍!有科學家稱,地球正處在第六次物種大滅絕中。

於是在2015年,各國領導人聚集巴黎氣候峰會,承諾減少碳排放,力爭本世紀末將升溫幅度控制在2攝氏度之內,聯手應對氣候變遷危機。

冬眠熊神出鬼沒

氣候變遷,是指大氣和海洋中過量的溫室氣體,讓地球難以散熱而暖化,導致極端天氣頻發;冰川、凍土不斷融化;海洋酸化和海平面上升;甚至大規模物種滅絕。這不是推論,而是正在呈現的事實:2010-2019年是有紀錄以來最熱的10年;22個最熱年份中20個出現在最近20年......

陸地平均溫度增幅是海洋的兩倍,使本該冬眠的熊在常規出洞的4月底之前醒來!冬眠後的熊要大量進補,為生育季做準備,但牠根本沒東西可吃——植物還沒生長、小動物還沒出現。飢餓,迫使牠們離開自己的地盤,到人類居民區去覓食。

對氣候變暖最敏感的是兩極,北極冰圈厚度40年內減少40%。2019年,俄羅斯最北端的極地村莊宣佈進入緊急狀態——五十多隻北極熊闖入!冰層薄弱,令牠們無法出海捕食,絕望中被迫登陸。700名村民被政府重新安置,這很可能是一個預演:暖化趨勢若無從遏制,人類或將被動物趕出居住地......

永凍層展露崢嶸

地球變暖令永凍層(Permafrost)融化。在俄羅斯所屬北極永凍層,一具距今18,000年的犬類幼崽遺體出土;在加拿大育空(Yukon),人們挖到57,000年前冰河期狼寶寶。牠們身體部位都完整,肌肉組織清晰,因永凍層不再永凍而現身於21世紀。

但這片苦寒之地的秘密遠不止於此!150億噸碳含量,是大氣碳含量的兩倍;解凍的碳中,約10%以二氧化碳形式釋放,總量達1,300-1,500億噸,等於多出一個排放量第二的大國。美國地質調查局(Geological Survey)估計,極地冰川和永久凍土中存儲著165.6萬噸汞,是全球其他陸地、海洋和大氣中汞含量的兩倍,而凍土融化難免汞滲入食物鏈。

還有古老的病毒。2014年,法國科學家提取一種在永凍層中封存了三萬年的病毒,在實驗室重新加熱後,病毒迅速復活!像西班牙流感、天花或黑死病之類的病毒,可能就封在永凍土中,但地球升溫,北極在「極地放大」效應下,暖化速度是其他區域的兩倍,無疑加劇病毒和疾病傳播。

覺醒時刻在當下

2016年10月至2017年,建在挪威北極區永凍層下的「世界末日種子庫(Svalbard Global Seed Vault)」,入口處被雨水和融化的永凍土入侵15公尺,不能不說是個預警。這裡被稱為「冰凍的伊甸園」——無論世上發生什麼都可以永保生命,可承受芮氏規模10級地震,卻沒算到地球升溫!

讀過《聖經》的朋友都知道,上帝從《創世記》第一章就告訴我們:地和地上所居住的,海和海中所充滿的,以及天空的飛鳥,都是上帝所造的!祂對自己所造的地球和居於其上的各樣生物都非常滿意和喜愛:「上帝看著一切所造的都甚好。」(一章31節)

祂造萬物,各按其時,成為美好,但人類肆意妄為,損害自然、背離上帝,就像上帝對以色列人的警告:行了這一切可憎惡的事,地就玷污了;玷污那地的時候,地就把你們吐出(參《利未記》十八章27-28節)。只有認識上帝、順服祂的法度,人類才可能與地球和諧共存。

暖化之後怎麼了?
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