泰迪羅斯福總統國家公園,北達科他州「惡地(Badlands)」之中見美景 文娱

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今年盛夏,我們在泰迪羅斯福總統國家公園,露營了幾天,享受北達科他州「惡地(Badlands)」抽象乾燥的景緻,更觀賞了兩種美洲特有的動物——草原犬鼠(Prairie Dog)和美洲野牛(Bison)。犬鼠活潑群聚,野牛堅毅壯碩,都代表了美國中西部精神——慣於團隊生活,卻嗜愛獨立冒險。

在這裡有機會和來自各州的美國人互動,我認識到美國的大自然景緻之所以能夠被保存到如今,和老羅斯福總統(Theodore Roosevelt, 1858-1919)後半生致力於美國天然資源的保護,有極大關係。今日人們能夠在美國國家公園,享受渾然天成的壯闊山川,都是因為他逆流而上、永不言敗的精神。他留下許多激勵人心的話語,其中一句最能啟迪同一代人的話,是:「我們國家能否成為偉大的國家,不在於我們擁有什麼資源,而在於我們怎麼使用它。」他不僅為反托拉斯法案努力,參與巴拿馬運河建築,為日俄戰爭調停(並因此得諾貝爾和平獎);而對美國地理環境最直接的貢獻,是設立150個國家森林、5座國家公園、51座候鳥保護區……贏得「保育國家公園總統」之尊稱。

介紹泰迪羅斯福總統的童話書封面

這座國家公園和其他州的國家公園,雖都具備峽谷、溝谷、沖蝕溝、奇形岩等地勢,然而它的腹地比較小,沒有其他國家公園那樣享譽盛名。來此遊歷的人,多半是為景仰老羅斯福總統的成就,帶著下一代進行一場現場歷史遊歷而來的,因這位總統引導美國進入世局變幻的20世紀,使她昂首闊步成為國際超級大國。進入21世紀,美國在國際上的發言雖仍擲地有聲,但目前社會分裂、道德衰敗的光景,更提醒人要警醒、景仰學習有高尚情操的歷史人物,如林肯總統、馬丁路德金博士和老羅斯福總統等。

公園分為北段、南段。北段以綿延不斷的「惡地」出名,比南段小。我們在南段的白楊木營區(Cottonwood Campground)紮營。由於是國家公園,不需要預先訂位,以先到先得的方式取得營地,因此一大早就有營友抵達了。我們從明州出發,抵達營區已經是中午了。很奇妙的是,剛好有人在中午拔營,和我們抵達的時間湊巧,我們便幸運地拿到營地,露營了三天兩夜。沒有蚊子是在「惡地」區露營的好處,沒有露營罩棚的配備,仍能享有無蚊狀態下的野外活動。

離營區約15-20分鐘,就是歷史悠久的小鎮Medora,禮品店、露營用品店、餐廳、冰淇淋小舖林立,熱鬧人群在寂靜山林中活動,特別有度假閒蕩卻又人文景觀豐富的氣氛。在Medora還有印地安民俗藝品店可參觀和購物,這類藝品店曾經是白人西進拓荒期的貿易小站,進入裡面,就像走進小型的時光隧道,牛仔裝置和原住民手藝相間並置。Medora有民宿,不想在野外宿營的人,可以選擇住在一棟棟的木造小屋裡,有盥洗設備的方便,更有小鎮風光的簡餐解饞。

第一個稱為「泰迪熊」的小狗熊

在我們的孩子成長階段,經常帶他去露營,學習野外生活技巧,加強孩子的環保意識和創意。現在孩子大了,夫妻兩人自由自在行動,探訪國家公園成了我們旅行的最佳選擇。在國家公園裡,遇見許多美國退休夫婦,和我們一樣,兒女展翅翱翔了,便再次重度兩人世界,駕著露營車或旅行拖車,遊歷偉大的山川美景,和旅人聊聊人生經歷,這是標準的中西部美國退休人士的生活。

我們是國家公園裡唯一的一對中國夫婦,心中有耶穌基督的信仰,以身為神兒女的身分為榮,和其他族裔的美國人聊天,雖然戴著中國腔講英文,也不覺得自卑不如人,因為上帝的愛不但在我們心中,也在其他旅人的心內。透過大自然和歷史等人文建設,叫每人都思考自己如何服事這個世代的人,我們人類何等需要上帝!靠著與上帝親近,來祝福鄰舍,無論所做的是大如總統的事,或小如一介平民的日常事務。

「惡地」群中見美景|浩然
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