牧人的比喻,在基督信仰中佔有重要位置,這來自於猶太教傳統 信仰

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牧人的比喻,在基督信仰中佔有重要位置,這來自於猶太教傳統。

上帝被稱爲「以色列的牧者」。《詩篇》二十三篇一開頭就說:「耶和華是我的牧者」;上帝也在《以西結書》中應許:「我必親自尋找我的羊」、「我必親自作我羊的牧人。」(三十四章11節、15節)

好牧人為羊捨命

上帝的子民都被稱作上帝的羊:「我們是祂的民,也是祂草場的羊。」(《詩篇》—○○篇3節)祂必立一牧人照管,尋找迷路的、領回被趕的、包紮受傷的、醫治有病的。在舊約時代,完成上帝使命的先知、君王等,自己就作過牧人或被稱作牧人。摩西在帶領以色列人出埃及之前曾牧羊40年,而大衛王本就是牧童。

到了新約時代,耶穌基督在《約翰福音》第十章親自宣告:祂就是好牧人;好牧人為羊捨命。捨命的愛,是最偉大的愛!要知道,生命是萬物萬事之中最最寳貴的,沒有什麽比生命的價值更高。耶穌基督卻把自己獻在十字架上,「將命傾倒,以至於死」,既為救贖陷於罪惡、黑暗、死亡陰影中的人類,也為一切跟從祂的人作出榜樣。

祂又看一切生命同等寶貴,而為所有的世人將命捨去。無論何人,妓女、稅吏以及和祂同釘十字架的罪人,只要聆聽和回應祂的呼喚就能得生命,並且得的更豐盛——這就是好牧人的使命,清除罪惡,改變人心,使生命活在仁愛、平安、喜樂、聖潔、良善、公義之中,榮耀上帝創造的本意,彰顯生存應有的狀態。

壞牧人不顧羊群

從常識來說,好壞是相對的,有好牧人,就有壞牧人。同樣在《約翰福音》第十章,耶穌稱壞牧人是賊、是強盜,是為工錢放羊、為私利剝奪並踐踏羊的僱工,如祂所譴責的法利賽人、撒都該人和祭司長之類,他們只知自肥而不顧羊群,違背甚至褻瀆上帝賦予的使命:

禍哉!以色列的牧人只知牧養自己。牧人豈不當牧養群羊嗎?你們吃肥油、穿羊毛、宰殺肥羊,卻不牧養群羊。瘦弱的,你們不調養;有病的,你們不醫治;受傷的,你們未包紮;被逐的,你們不去領回;失喪的,你們不尋找;卻用暴力嚴嚴地轄制牠們。」(《以西結書》三十四章2-4節)

在上帝眼中,祂所創造的生命是平等的,但人出於罪性卻把生命值分為不同等級,並看自己的生命最為寶貴,不會替人犧牲,卻要人為已捨命。從人類歷史來看,任何宗教教主或世俗君王都是要人為他賣命,而沒有一個為人捨命,並把人分為三六九等,故意製造生命價值的差異,而有了「命貴命賤」的分別。

從此知道何為愛

從好牧人與壞牧人的對比,不難分辨:人的愛是有條件的,要有回報,甚至追求一本萬利;耶穌的捨命之愛是無條件的,自我犧牲而全不求回報,並且這愛賜給一切生在世上的人:「叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。」(《約翰福音》三章16節)

因此使徒約翰說:「基督為我們捨命,我們從此就知道何為愛;我們也當為弟兄捨命。」(《約翰壹書》三章16節)這是一個呼召——我們既擁有從基督而來的豐盛生命,就當以好牧人的心為心,把上帝的愛分享給身邊的人。

我們常説「信耶穌」。「信」,就是信靠、跟從、效法。願我們藉著耶穌捨命的愛,去安慰身體軟弱的人、滋養心靈受傷的人、引導誤入迷途的人走上正路、讓更多人認識好牧人,並在這樣的過程裡學習犧牲自我、彰顯基督。親愛的讀者朋友,歡迎您與我們同行好牧人指引的義路!請用本版決志表與我們聯絡。

好牧人與壞牧人|阿詩蘭
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