應對疫情的隱形後果 德州园地 健康

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本文作者
(角聲中心1月16日舉辦「幫助青少年兒童面對疫情及社會動盪帶來的焦慮」講座,講員駱健誠醫生,本文是講座內容摘錄)

在新冠疫情下,學校、托兒所關閉,很多人家中工作,孩子家中上課。經濟滑落產生很多焦慮。被隔離時,我們會覺得孤單、被困,退隱及擔憂,這些情緒產生無形損害,包括成人及孩子。

兒童的成長受阻:一些孩子有顯著改變,例如向來開朗、活潑、喜歡談話的孩子,現在變得沉默、焦慮、語言能力沒有增高,並感覺到很緊張,還有些語言能力退步了。

青少年的焦慮和憂鬱症:根據CDC國家急診室心理健康評估,和2019年數據的對比,2020年5歲至11歲年齡段患憂鬱症增加24%,12歲至17歲增加31%。孩子通常不大會送急診室,除非有嚴重症狀,如驚恐症狀、胸口痛、自殘或自殺傾向。其實有更多人可能只到家庭醫生丶心理醫生或社福等尋求幫助,這些都沒算在數據中。相信很多有輕微症狀的,從來不會尋求治療,因家長沒注意到或太忙碌無暇顧及,故此這些心理症狀持續,甚至有些會影響孩子一生。

兒童面對的挑戰

  • 學校和日托關閉
  • 父母的壓力——工作,財務,在家工作同時又要照顧孩子
  • 停止所有常規活動
  • 失去醫療保健
  • 居住和飲食的不安全(因經濟問題)
  • 隔離
  • 大部分時間花在電視、視頻遊戲或互聯網上
  • 有限的運動、戶外和社交活動
  • 見不到親朋好友
  • 不停地談論病毒疫情

結果:延遲社交、言語、肌肉運動的發展,失去安全保障,焦慮,被虐待和忽視

青少年面對的挑戰

在以上兒童可能面臨的改變之外,還有:

  • 失去有效的學習和教育機會
  • 失去與朋友和社區交流的時間
  • 錯過人生重大事件,如慶祝活動和假期計劃等
  • 養成陋習(整天玩電子遊戲、晚睡遲起),以致健康狀況不佳,平均體重增5磅
  • 情緒變化
  • 焦慮、抑鬱和失去希望

有效預防及保護長者

數據分析疫情中各年齡層的死亡率:65歲以上9%;零至17歲0.014%;18歲至64歲0.04%-4.4%。換句話說,65歲以上風險最高,特別是身體過胖、糖尿病、高血壓、免疫功能低的長者。其他年齡的康復率是很高的,是98到99%。可是不可忽視:18歲至64歲的人群雖然死亡率低,但他們可以是傳播者,所以為己為人,我們都要遵守所有防疫措施,免得被感染,並傳給其他人。

有效的預防:
  • a) 人人戴口罩,感染可降至1.5%
  • b) 保持社交距離——6呎
  • c) 常常洗手
  • d) 避免觸摸眼睛和鼻子
  • e) 經常用消毒劑清潔物體表面
  • f) 生病時待在家裡

保護兒童和青少年

兒童和青少年最大的問題不在於得病毒,而在於因疫情帶來的壓力。

(一)兒童方面的壓力跡象
  • 成長里程碑進展緩慢,甚至退步
  • 很不快樂,不肯進食,拒絕他們本來喜歡的食物
  • 到他們喜歡的場合場所時,變得退縮,不肯離開你身旁,甚至抱著你的大腿不放
  • 不肯和小朋友玩,不願意到遊樂場
  • 變得有攻擊性,打人,咬人,發脾氣,大聲囂叫,躺在地上
  • 本來沒有尿床,現在開始尿床,或常去洗手間
有效的幫助:
  • 有穩定的常規,不要常變動——早上有固定起床的時間、早餐時間、午餐時間、晚餐時間。這個對小孩不容易,但有必要。
  • 固定家庭時間——在疫情中,我們有機會可以改善家庭關係,甚至影響他們的將來。
  • 家庭活動——這疫情讓我們有機會增加家庭時間,一起玩遊戲,一起談話。例如玩紙牌、家庭遊戲、電子遊戲。甚至裝修房子也可以是很享受的活動。
  • 增加戶外活動——去公園,去露營,一起騎單車。一起看書,然後彼此交流書中內容,聆聽他們,分享他們學習到的內容。
  • 親朋好友的上網時間——讓他們可以與外界有聯繫,最好是每天都有,或者隔一天,因為他們可能在擔憂朋友或親戚的近況。你們也可以一起參與幫助其他人,如親友、孩子的朋友,讓他們可以聯繫。
  • 若家中沒有老人家幫忙帶孩子,可以考慮找一些健康孩子的玩伴,或安全的日托。
(二)青少年方面的壓力跡象
  • 體重上的改變
  • 集中注意力減弱,因為他們的思維被壓力佔據
  • 學校成績下降,因為他們的思想不能集中
  • 外表改變,不修邊幅
  • 參與冒險或魯莽的行為,例如用毒品或酒精
  • 變得喜怒無常,易怒,憤怒
  • 和朋友家人常產生衝突,及至退出人際關係,感覺無論做什麼他們永遠都是錯的
  • 對將來沒有盼望,不想再投入
  • 對一向喜歡的活動失去興趣
  • 睡眠問題:晚上不能進入深層睡眠,有些賴床不肯起床
有效的幫助:
  • 注意一般健康平衡。
  • 幫助他們建立家庭關係。
  • 在網上繼續與其他孩子建立關係。
  • 確定他們常常運動,在戶外活動,如騎單車,與朋友打球。
  • 建立好的嗜好或建立新的興趣,堆砌模型,甚至一齊裝嵌家具、裝修車庫、學習廚藝等,讓他們感覺到完成目標的快樂。
  • 增加家庭活動,甚至一齊玩電子遊戲,增加在一起的時間,玩一些可以完全放鬆的遊戲。
  • 提醒大家有限度地看新聞。要為電子遊戲及電腦設立界限,因為這些讓孩子變得自閉、不快樂,也會成癮。
  • 注意有足夠的睡眠,足夠睡眠讓一個人快樂。
  • 常感恩。人很容易會常常想到自己所沒有的,要提醒孩子他們已經擁有的,有食物、衣著、整個家庭仍然健康等。在感恩方面,父母親要以身作則。
  • 建立家庭會議,讓他們參與,但必須要把會議變得有趣。讓他們可以參與決定一些家庭活動,了解他們喜歡到哪裡、做些什麼,也讓他們承擔一些責任,作出選擇,這樣他們會更願意投入,因為他們有份參與。
  • 學習如何幫助別人。有個9年級青年,常參與幫助本地社區裡的人。有次我問他,你從哪裡得到力量?他說,雖然被困在家中那麼久,每次出外派發食物給那些有需要的人,都感覺到很快樂,覺得生命有意義,可以影響別人的生命。

父母也需要幫助

疫情中,成人憂鬱症也一直在增加,輕度的由16.2%增加到24.6%,中度者增加有5.7%到14.8%,中度嚴重增加由2.1%到7.9%,重度有0.7%到5.1%。這些數字非常非常嚇人——人群中有不少重度憂鬱症患者。如果感覺非常憂慮,呈現有焦慮及憂鬱的症狀,你必須尋找幫助。作為父母,會關心孩子比關心自己還多,但你必須先照顧好自己,才可以照顧你的孩子。至於焦慮的青少年,我們可以尋找資源和幫助,防止他每況愈下,防止他們滑落至憂鬱症。

以上措施,作為一個家庭可以一齊實行。既照顧你自己,也照顧你的孩子;幫助你自己,就是幫助你的孩子。切記,不要拖延尋找醫療服務!

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