瀏覽網絡時人們大多不說謊,所以大數據可以分析社會現象,人卻不知不覺沒了自由 芝城園地

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人們在遊走網路時比較少說謊,所以用網路的大數據可以分析社會現象、人心所向和消費模式,人卻可能不知不覺地被控制,人人都沒有了自由。

《人人都在說謊(Everybody Lies)》,於2017年7月出版;此刻讀來,格外心有戚戚焉。人們在面對他人時,很難把心底的私密洩露出來,可能會說謊,但在搜索網路時卻什麼都敢搜,因為覺得手機或筆電不會告訴別人。

正因為人在網路是赤裸裸的,所以數據成為社會行為研究的重要資料庫。如書上所言:很多商業、政治、學術報告,都可以從中得利,從數據中可以分析社會現象、人心所向和消費模式。建築和房地產業者,可以根據消費者搜索貸款和賣房子的時間和趨勢,來作蓋房決策。汽車商可以根據買車子的數據來制定最佳的車子價位。

書中例舉美國2016年大選,民調不佳的川普竟然打敗民調人氣最高的希拉里,主要是因為保守派在接受民調時不願意表態,擔心支持媒體形象不佳的川普而惹來嘲笑。如果當年用網路數據來做分析,則較難失誤,因為一般人會先搜索自己的支持者,再搜索對手,如果先搜索川普的較多,就表示川普的民調較高。

大數據的確是個很可以利用的資料,我只要搜索過「發糕」,沒多久,就會有一堆麵食食譜出現。只要昨天谷歌過 “布丁模組”,第二天打開手機,就出現一堆賣廚具的廣告。只要查一下怎麼減肥,馬上就有一堆減肥藥品和妙方來找你。這些商家佈下天羅地網,比你自己還要了解你。

我們不是人人都在說謊,而是人人都沒有說謊的自由了。三年前,這本書登上《紐約時報》的排行榜時,已有許多人意識到大數據帶來的益處與危機。這個危機體現在近日的美國大選,讓人意識到其威脅已迫在眉睫。當推特、臉書、谷歌、油管等大社交媒體關閉川普及其家屬和一些支持者的帳號時,我們看到網絡媒體的領袖們正在控制人民的言論自由。一直以來都是世界自由燈塔的美國,在不知不覺中成為網路巨人的囊中物。

政治是一時的,政黨輪替,領導者換人,是民主社會的正常現象,都會過去。最令人憂心的不是誰當總統,而是網路的大數據擁有者已經開始伸出黑手,不但控制人的衣食住行,而且可以控制社會大眾的思想和信念,並藉用大數據分析進行地不著痕跡。

若網路巨人想灌輸老百姓某種主義,可以根據大數據找到比較熱衷政治和好談信仰者,不斷抹黑他們想抹黑的對象,或者不斷刊登推崇某主義的文章及討論。還可以根據大數據顯示的用戶的職業,針對有影響力者,如教師、記者、作家、出版商等,對他們加碼,讓這方面的言論常出現在他們的視線內。他更可用審查言論的機制,減少與其想法不同者的影響力,讓群眾在不知不覺中被洗腦。

用大數據來了解社會大眾的購買力和購買傾向,只是在商業範疇;用大數據來進行思想改造,才是最令人憂心。身處這個是非顛倒、真理正義不張的世界,要出污泥而不染,就需常給自己沉澱的時間,不看手機網路,靜心讀幾本值得閱讀的書籍。

祈求上帝給我們分辨是非的智慧,因為「惟獨從上頭來的智慧,先是清潔,後是和平,溫良柔順,滿有憐憫,多結善果,沒有偏見,沒有假冒。」(《雅各書》三章17節)每日讀《聖經》,能幫助我們行在上帝的話語和正道上,不會隨波逐流。

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