弗州快訊: 苗族英雄伯格理

2015年12月
文/曹子光

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18-1

18-2來到貴州石門坎的鄉村。那是一個非常貧窮、荒涼、艱苦的地方。他帶來了籌集得來的錢,就在這塊土地上蓋起學校、修足球場、建造男女可分泳的游泳池;他還創立了苗族文字,自編了《我是中國人,我愛中國人》的教材,免費招收貧困的學生。

伯格理為我們傳播了科學知識與西方文化,留下了奉獻和敬業精神。近百年過去了,這個鄉村至今有的老人甚至還能說上幾句英語!柏格理用實踐告訴人們:進步的科學文化和艱苦創業,可以在貧困、落後的地區實現教育的超常規發展。

今年正好是伯格理逝世100週年。他出生於基督教家庭,自小就天資聰穎,數學才華出眾。23歲那年,他與另一位好友從英國出發,攀山涉水,幾經辛苦,雖然途中經歷海難和墮馬,但最後平安抵達雲南的昭通,在聖經公會擔任牧師,開始他一生在中國成為傳教士的日子。為了要融入中國文化,他改穿中國服裝,學曉了流利的漢語,並且以儒家「格物致理」之義,取名伯格理。當時雲南的昭通,到處都充斥著垃圾、傳染病、毒品等問題,加上後期饑荒蔓延,伯格理一家帶著食物和銅錢穿梭於難民的茅棚之間,讓人感受到來自主耶穌的關心和真愛。除了傳教和建立教堂之外,他還創立了「天足會」和「中西學堂」(現稱為「昭通二中」),將天文學、水文地理和各類的知識傳授給當地人民,更義務擔任醫療救護工作。

當地煙毒盛行,有病不求醫已成民間的陋習,所以伯格理也以醫者角色活躍社區當中,拯救了無數人的生命,並且教導和鼓勵他們戒除鴉片。除此之外,他大力反對買賣婚姻、禁止酗酒、提議減免租稅等運動,都起到了一定的社會變革的成效。

1904年某一天,四位來自苗族的獵人,不遠千里去到昭通找伯格理,要他講解有關基督教和信仰的事情,伯格理被他們的熱誠所感動,翌年他決定深入苗疆,前往石門坎傳教。

不少人認為,苗族人民可能是世界上最可憐的民族之一!歷史上,苗族人一向過著顛沛流離、備受迫害的日子。從苗族的民族服裝,就可以了解他們過去的血淚史。苗族裙上畫的方格條紋和上衣的魚圖案,代表他們本來有田、有地、有魚;上衣的三角圖案以紅色線條圍著,象徵他們被趕上高山、屠殺,血流成河。宗教上,苗族敬拜和祭祀各家族的祖宗。因此,伯格理除了致力傳教和建立教堂之外,也鼓勵人們參與各類運動,取代浸淫已久的不良風俗。他也教導當地人民現代化的生活方式,提升教育質素,建設學校、運動設施、游泳池、醫院等,使這個原本仍是沿用結繩記事的蠻荒地帶,在短短20年裡,成為一個文化高地、海外天國。

1905年,伯格理更為苗族創立了簡易的拼音文字,民間稱之為「老苗文」,英語世界則稱之為「柏格理文(the Pollard Script)」。有了這套文字,很快就開始了翻譯了《聖經》和詩歌工作,學校也用苗文來編寫教材,苗文報也因此面世。

可惜,1915年7月一場致命的傳染病傷寒,令很多苗族人和學生病倒;柏格理本著基督的愛,一直守護病人,最後連自己也不幸染病,但他堅持把有限的藥物先給孩子們,以先救活他們為大前提,最終自己失去生命,年僅51歲。

葬禮那天,上千位苗民為他「送行」,墓碑旁寫上:「牧師真是中邦良友,博士誠為上帝忠臣」的讚譽。伯格理的出現,不但改變了社會,也改變了人心,不少苗族人民因此認識和相信主耶穌。苗人視這位穿苗服、說苗話、謙恭有禮的牧師為最可信賴的人,更將他冠名「拉蒙」(苗王)。在民間流傳的《苗族救星》一書中,他被視為花苗的民族英雄。

2015年12月內容

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