生命的旋律: 敬畏上帝的人

2015年6月
文/周天駒

照片一

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照片二

照片二

3得悉周天和牧師、周李玉珍師母前來中華歸主紐約教會證道及主領講座,我們夫妻二人5月3日清晨乘搭公交車前往恭聽。因週末修鐵路,兩次轉車,輾轉將近兩小時,總算於崇拜前及時抵達。周天和牧師雖已銀髮滿頭,講道時卻聲音宏亮,精神抖擻,風趣幽默。

崇拜後,承蒙康錫慶牧師贈其本人著作,還讓出辦公室,讓筆者與周天和牧師夫婦可以無所拘束地閒話家常。談話中,筆者特意詢問周牧師的父親周維新牧師及叔父周明新牧師的信主經歷──早在19世紀中葉,來自瑞士、德國的巴色傳道會已有傳教士差派到廣東客家地區傳教,建立教會,即後來的中華基督教崇真會(管治權由外國差會移交華人信徒),是分佈在廣東及東馬來西亞沙巴等地的客家話教會,甚至出版有客家話《聖經》及聖詩集。

周維新少年時乃調皮搗蛋的鄉村小子。當時村中已有教堂,但少有村民參加崇拜。一次,傳教士在村內公眾地方舉辦露天佈道會,當年19歲的周維新,為首帶領一群少年要去搗亂──不要信洋教!

當他們到達現場,發現洋人竟然會講流利的客家話,本想挑洋人的毛病,想不到洋人所講的,不僅聽得明白,而且甚有道理;一群少年聽得津津有味,完全忘記「要去搗亂──不信洋教」的目的。之後,周維新經常前往教堂聽道,接受基督福音,並且回家把母親所拜偶像,全部扔到家門前的池塘中。一番「壯舉」,令虔誠拜偶像的母親,氣得把周維新趕出家門。

無家可歸的周維新,自自然然遊蕩到教會,傳教士收留他在教會辦的學校幫手。一個曾經調皮搗蛋的鄉村小子,信主以後,也明白做人道理,懂得勤勤懇懇,正經做事,並且把時常醉酒之惡習戒掉。這一切改變不但村民看得清楚,母親更看到這「不肖之子」之所以有巨大改變,是因著他所信的上帝是無所不能的全能神。周維新的母親、哥哥和弟弟,都先後歸信基督耶穌(父親已不在世)。後來周維新去讀神學,繼而成為傳道人、牧師,受人敬重;當他蒙召安息歸天家之時,城中送殯行列超千人。(照片一:周維新牧師84歲時的夫婦合照)

周維新的弟弟周明新,則在二戰結束後,由崇真會委派前往協助廣州崇真堂的復堂,召集失散「迷羊」,也曾於廣州芳村的信義宗神學院任教。他為人正直,卻在政治運動中被錯劃為右派,冤死於勞教場。(照片二:周明新牧師年輕時之照片)周維新牧師及周明新牧師已安息主懷多年,他倆兄弟膝下子輩,有兩名牧師(周天和、周天寵)、一名師母(嫁給牧師),另有兩名目前仍在基督教機構全職事奉上帝。願上帝賜福凡敬畏祂名的人。《聖經》說:「你們要讚美耶和華(上帝)!敬畏耶和華,甚喜愛祂命令的,這人便為有福!」(《詩篇》一一二篇1節)

周天和牧師為香港中文大學崇基神學組(現改為神學院)榮休主任、香港崇真會前任總牧,曾撰寫多本與《聖經》研究有關的著作及譯作,並曾在香港及美國全職牧會十年。周李玉珍師母曾於香港伯特利神學院任教,亦有多本著作及譯作。周牧師夫妻現居波士頓,仍經常應邀到教會證道分享。

得知89歲高齡的周天和牧師及師母竟是乘搭長途巴士,來回於波士頓與紐約,單程就需時五個多鐘頭。佩服之餘,更為他們的健康向上主獻上感恩。《聖經》說:「報福音、傳喜信的人,他們的腳蹤何等佳美!」(《羅馬書》十章15節)

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