歡喜快樂過年,卻遭遇停電、斷網、無暖氣,然而仍可不住的地感恩…… 德州园地

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春節是中國人的一個重大節日,雖然在美生活幾十年,儘管簡單,都會過節;連我們的ABC(美國出生)孩子都很重視這個傳統節日,尤其是年卅晚的團年飯(年夜飯)。今年用心多一點,因疫情嚴重,民眾外出活動減少,大家心情有點壓抑。年卅家人都在家上班,春節過年,就全家歡慶一下,讓年味燃起大家快樂的心情。

小事——過年

達拉斯的冬天通常平均華氏40-50度,內穿一件毛衣衫,外加一件大衣便可。而這個年卅傍晚,氣溫已降到華氏30度(攝氏零下1度)。我出門買外賣,回家後趕緊喝碗紅糖生薑水驅寒。之後,燒幾個菜,年夜飯桌上雞鴨魚肉菜齊了。由外子作感恩謝飯禱告:「感謝上帝,由歲首到年終保守看顧我們一家人,平安健康,工作順利,又供給我們美好的飲食,歡喜快樂過好每一天,奉耶穌基督的名,阿們!」

飯後聊家常時談到:過去有好幾年,春節與情人節都下大雪,另有一番情趣。已四年沒下雪了,我們都很期待下場雪,瑞雪兆豐年嘛!

年初一放假,女兒原訂去鄰市Mckinney室外雕塑博物館參觀,見天寒地凍,取消了計劃。然而雖然不出門,能夠初一吃家手搟皮的餃子,初二手切的鮮麵,一家圍爐,年味濃濃。

年初三是星期日,因天氣的緣故,教會沒有實體和線上聚會,外面下雪已有兩吋(曾有一年下到8吋),我很高興地跑到前院照像,這個年過得挺溫馨的。

大事——停電斷網無暖氣

年初三傍晚,有通來電說將會發生斷續性的停電,約15-45分鐘不等。我們知道事態的嚴重性,據說年初四這天開始,全美受強烈冷氣團侵襲,許多州下起大雪,已經有七州宣佈進入緊急狀態,其中又以位在南方的德州竟降下大雪,雪災很為嚴重,州長已發出災情通告。這一波強烈冷氣團來得相當猛烈,德州大城達拉斯,溫度竟然跌破華氏零度,也就是低到將近攝氏零下18度,創1989年以來紀錄。

我已有心理準備,年初四凌晨四點猛然驚醒,發現已停電了,我們家是用電暖氣,所以屋內溫度驟然下降,冷潚潚的。急忙給家中各人加多一床棉被,繼續睡。

早上七時,室外氣溫華氏6度(攝氏零下14度)。來電啦!趕緊用熱水衝麥片作早餐,暖暖肚。九點又停電了!午餐,用煤氣爐燒熱昨晚預留的飯菜。因停電,便無法上網,家人就沒有上班。下午兩點半來電了,但網路卻斷了。

年初五星期二吃完早餐,九點時網路通了,孩子便開始上班。這時發現廚房洗滌盆出水有點堵。午餐後,外子用軟管(俗稱蛇管)探入水槽,發覺水管堵塞,猜是下水道沿牆走那一段管子冰凍住,於是只能拆開水槽下面的管子,一節節拆開清洗一遍,然後預備大盆接水,隨時要盛出來倒掉。不久又發現有水倒灌,原來是濾水器排出的廢水,只好不斷盛出來,確保不會水溢滿流到地上。晚上,關掉濾水器。

處理完水槽,孩子下班,便燒晚飯。傍晚六點半,幸好電飯鍋剛煮好飯,又停電了!用蠟燭照明——聖誕禮物派上用場。用煤氣爐炒菜,簡單便飯,喝口熱水,只剩一瓶溫水。才八點鐘就全家睡覺,各加一張毛毯。我蓋兩床棉被加兩張毛毯,還穿了件羊毛衣睡覺。半夜起來,屋裡溫度僅華氏50度(攝氏10度)。

年初六早上,室外氣溫華氏18度(攝氏零下7度),家中仍是華氏50度。用小煤氣爐熱些麥片粥作早點,讓女兒穿上羽絨衣;又用野營那種煤氣爐在冰天雪地的後院燒幾壺開水。午餐也是用小煤氣爐,加熱昨晚多煮出來的飯菜。屋裡實在太寒冷,我穿三件羊毛衣外加羽絨衣外套。感恩,下午四時來電了,網路也通了,有暖氣,家裡溫暖了,做飯也方便了。傍晚六點半,廚房水槽倒灌的水退了!很高興,但仍不能放鬆,以免忽然再停電,所以還是煮多點飯菜預留明天午餐,燒多點熱水。停電23小時,沒有暖氣,冷怕了,緊張地搶在有電時預備熱食,神經像根弦,一直崩得緊緊的。

年初七早上,室外氣溫華氏19度。年初八早上華氏27度(攝氏零下2度),中午開始融雪。幸好這兩天均有電、有暖氣,也可以上網。 

回想沒電沒暖氣沒網路時,我和家人縮在床上靠蓋被子保暖,不過又要時時留意廚房水槽倒灌接水,隨時要盛出來倒掉。雖然有些麻煩,但一家人安靜面對前所未有的氣溫。從未見過美國南部的德州下如此大的雪,此時又怎能想像盛夏的達拉斯常常溫度上到華氏100多度(攝氏37度)呢!感恩,我們心境還是平和。

感恩與安慰

教會的大多數家庭都沒出什麼大狀況。有位當媽媽的在教會姊妹群中分享說:她家才十歲的小男子漢與媽媽禱告時,說:「感謝上帝給我們家有水有電,求上帝用我們家的房子招待沒暖氣的人們,使我們的房子成為大家的Back Up(後備),彰顯上帝的恩典和榮耀。」他媽媽聽了很感動,上帝給她這樣的小天使,感謝上帝讓她管理這麼可愛的小天使。於是他的媽媽告訴姊妹們,有誰需要或家人需要,都可以到他們家暫住,還展示他們家居住位置。

這個中國年過得與以往大不一樣,極寒冷的天氣和雪災,帶來停電、斷網、無暖氣,不少家庭還斷水、沒有足夠食物,十分艱難。盼望我們都像那位十歲小男孩一樣感恩,在我們人生中的小事大事,上帝都看顧和保守。正如《聖經》所說:「因為你必賜福與義人;耶和華啊,你必用恩惠如同盾牌四面護衛他。」(《詩篇》五篇12節)同時,願上帝親自安慰在災情中的困難痛苦民眾,能早日重建家園。。」《哥林多後書》一章4節:「我們在一切患難中,祂就安慰我們,叫我們能用上帝所賜的安慰去安慰那遭各樣患難的人。」

春節前後大小事 斷電斷網斷水的日子

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