繽紛世界: (談情就藝) 品老茶

2014年6月
文/梁立勳

1406_25a蔡弟兄從香港帶回來家裡舊藏的普洱茶餅,是五十年代的「藍印鐵餅」,當然是愛茶者夢寐以求的佳品。他嚷著要與大家品嚐,話傳出去,一呼百應;湊巧有茶友各藏了一小塊二十年代的「陳雲號」和「仁和祥號」的老茶,正合「華山論劍」。我便表明意思,約同一起比較品評。

坊間所稱的老茶,多指號級和印級茶。1957年,國內的私營茶廠如同興號、宋聘號等都併入國營茶廠。私營茶莊的時代結束,餘下的茶餅便成為現時被追捧的號級茶。而在
那年代由國營中國茶業公司生產的「八中茶」商標茶餅,也成了茶界的寵兒,如時下的紅印、甲乙藍印等印級茶。這些茶餅年代久遠,老味陳韻,喝一個,少一個,經瘋狂炒作,約三百五十克的茶餅都在萬元加幣以上。或說老茶餅價錢昂貴,喝後在人前炫耀,像在喝虛榮感。這話不差,但如家裡有舊藏茶,當時買入價不貴,自己持學習分享的心態來喝,又該是另一回事了。

有茶評家出書教人評賞,在不同年代生產的茶餅下列出資料,如某某氣味、湯色、茶香、茶韻等,但只茶韻一項便又包括古韻、老韻、陳韻、舊韻等之分。這樣按圖索驥,實在令人摸不著頭腦。這次茶會能親身體味,不至僅紙上談兵,機會難得。

帶著疑惑和興奮的心情,我們就三個樣本的色、香、味、形逐一品評,希望能進一步瞭解老茶餅的特色。一時間,各人在歡樂的氣氛下議論紛紛。看色、聞香、品味,忙得不可開交。常說普洱茶愈陳愈香,按理五十年代的茶餅,一定不及二十年代的了;不過,其實不然。

年份只是辨別陳韻等的第一個因素,還有茶葉本質、儲藏茶葉的環境和方法等,都具關鍵性的影響。三個樣本都是難得的老茶,若要強分頡頏,就韻味和口中的活潑感來比較,我給「陳雲號」第三︰陳韻足但活力少;「藍印鐵餅」第二︰陳韻雖不及二者但活力足;「仁和祥號」第一︰陳韻足而活力仍在。這和我期望的人生態度一致︰人雖然年紀大了,不要暮氣沉沉,總要有活力才行!

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