生命線: (福音恩言) 在前在後

2014年3月
文/魏永達

1「這樣,那在後的,將要在前;在前的,將要在後了。」《聖經‧馬太福音》二十章16節

「起跑線」是新興的說法,指人生的競賽中,每人家庭背景不同,富裕貧寒差別很大。那些含著金鑰匙出生的,已經「贏在起跑線」上,把生在環境較差的對手遠遠拋離。不少家長認同這想法,於是把還在襁褓中的兒女送進補習班、音樂社、舞蹈學校、游泳隊。尚未正式上學,便力學兩文三語,確保贏在起跑線!

我生於60年代,那是窮困的年代,也是快樂進取的年代。我們一家八口擠在約200平方英呎的廉租屋,物質條件極其有限,卻鍛鍊出我們願意吃苦的堅忍精神,也學會珍惜和享受身旁事物。環顧手足友儕,不少事業有成,貢獻社會。這些看似「輸在起跑線」的,比起現今的富二代,更成功,更會享受人生!怪不得不少西方富豪,全數捐贈財產,不為後人留分毫。

人的平等觀念有限

這讓我想起耶穌曾說過的「葡萄園工人」的比喻,記載在《聖經‧馬太福音》二十章:葡萄園主人,清晨僱用工人到園中工作,說定一天一錢銀子。收割時候,需要大量人手,園主於九時出去,把市上閒站的人都僱了;然後正午十二時及下午三時、五時又分別出去僱工人;到了晚上,園主發工資,由後來的開始;五時才被僱的與清早便幹活的,都同樣發一錢銀子。早工作的先以為會多得工錢,結果也是一樣,便埋怨主人。主人回答:「朋友,我沒虧負你,你與我說定的不是一錢銀子嗎……我的東西難道不可隨我的意思用嗎?因為我作好人,你便紅了眼嗎?」

有人或會認為園主不公平,但按理而言,他確實沒有虧待任何人。人有限的平等觀念,產生了不公平的錯覺。若細心再想,為何那些人在下午三時、五時仍在等待工作?換上是我,可能早已放棄回家了。很可能他們便是最有需要的一群,不然的話,怎會等到那麼晚?而且,很可能他們同時也是較為年長體衰,較沒有市場價值的一群。園主人恩待他們,不也很自然嗎?園主的做法,不單合理,更是合情!

「主耶和華啊,你若究察罪孽,誰能站得住呢?」(《聖經‧詩篇》一三十篇3節)假如上帝要按祂聖潔標準來跟我們計算,世上根本無人可存留。一切都是恩典,蒙恩的人怎能向施恩者投訴,埋怨別人得的恩比自己多?

明白恩典至為重要

大清早能被僱用是恩典,五時才被僱也是恩典。人生起點或許不同,但全都是恩典。從施恩者的角度來看,起點的先後並不最重要,重要的是在人生的跑道上,我們是否曾忠心竭力地跑。自以為「贏在起跑線」上的,往往掉以輕心,最後反而落敗,正如家喻戶曉的龜兔賽跑中的兔子一樣。

耶穌以「這樣,那在後的,將要在前;在前的,將要在後了。」來總結這個比喻,特別針對當時那些自以為是的宗教人士。基督信仰的核心是恩典,本是我們不配有的,完全出於上帝慈悲的心懷,出於祂超越人理性能想像的安排。沒有人可靠自己的背景、努力來賺得。長在甚麼樣的家庭、社會、時代,根本不是我們的選擇,但活著便是恩典;祂也不會看我們的背景、種族、學歷、成就,在祂看來這些全無分別。那些人間的成功人物,若不明白恩典的道理,在上帝的眼中便比不上那真誠認罪悔改的販夫走卒、鄉人村婦。

親愛的朋友,不要為你人生的起跑線煩惱,甚至自怨自艾。一切都是上帝的恩典。明白上帝的恩典,以恩典看待人生,必然活得更精彩。你願意接受這份恩典嗎?請使用本報刊登之「決志表」與我們聯絡。

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