智慧路: 特殊的聖誕節禮物

2013年12月
文/霍成舉

3在美國度過的第一個聖誕節,我終生都不會忘卻,因為與我收到的一件特殊禮物息息相關。

◎進入阿什蘭神學院

1998 年9 月2 日,我進入俄亥俄州阿什蘭神學院(Ashland Theological Seminary, Ohio),開始三年的留學生活。那時我已過了而立之年,在國內結婚未滿兩年,但為了回應神的呼召,不得不暫離妻子,隻身赴美。承蒙神的恩典,神學院為我提供了全額獎學金,我這個來自中國湖北農村的青年,才有機會來美國深造。

神學院位於俄亥俄州中北部,坐落於阿什蘭縣城,當地經濟主要依靠農牧業,縣城其實是個小型大學城,居民以白人為主,民風相當淳樸。我從小在農村長大,在阿什蘭神學院就讀覺得十分自在愜意。學校為我提供了一部賽車型自行車,是我每天從公寓到神學院的交通工具。

頭兩個月正值秋季,也是最美的季節。秋風吹動,遍地楓樹五顏六色,令人陶醉。在這樣亮麗迷人的風景中,每天騎車上學。從神學院返回公寓,要經過一個二三百米的斜坡,車速會非常快。轉進公寓前的街道時,我便緊急刹車,發出刺耳的聲音。

我常以為沒有觀眾看我的車技表演,卻不知道響亮的聲音早已引起街道拐角處一對美國夫婦的注意。

◎認識Kevin 夫婦

到了11 月,天氣轉冷。一天,在我人像往常一樣,快速騎過拐角處時,這對美國夫婦攔住了我。之後,常邀請我去他們家坐坐。這對夫婦名叫Kevin & Jill Kane,他們買下一座老房子裝修翻新,然後出售,為的是籌集資金,去柬埔寨宣教。他們十分好奇,我這個中國年輕人,為什麼獨自來到偏僻的阿什蘭讀神學。於是,我講述了自己的人生故事:如何歸信基督教,如何來到美國。也告訴他們,我正在申請辦理太太赴美團聚。他們善意地提醒我,我騎自行車的速度太快,要當心安全。我告訴他們,放心吧,我從小在農村玩自行車長大。他們問我會不會開車,我笑著回答,只會開兩個輪的自行車。我進一步解釋:自行車在中國是流行的大眾交通工具,一般家庭買不起私家車。他們問我想不想在美國買部車,我苦笑著回答,從來沒有想過。他們問我,冬季下雪,如何騎自行車上學;我只好說,那就步行吧。

隨著1998 年聖誕節的來臨,我愈加想念太太。我告訴Kane 夫婦, 我與太太就是在1996 年聖誕節那天從政府部門拿到結婚證的。Kane 夫婦於是告訴我,他們將在聖誕節送我一件禮物,慶祝我和我太太結婚兩週年。他們還神秘兮兮地告訴我,這將是一件特殊的禮物,但要到最後一刻才能知曉。他們笑著說,你就放心祈禱和感謝上帝吧。

我們約好,平安夜在他們裝修完畢的房子見面。

◎一份特殊禮物

平安夜的晚上,我如約而來,Kane 夫婦在等候我,Jill的父母也來了。

外面雖然飄著雪花,但是屋裡煥然一新,暖氣融融,充滿祥和的節日氣氛。Jill 的爸爸名叫Jack Conn,60 多歲了,滿頭銀髮,精神矍鑠。他笑著說道,他和太太已經聽到許多關於我的故事了,因此決定免費送我一部1981 年的別克牌轎車,方便我在美國的生活和學習。這部車他們已經用了好些年,但由於買了新車,便想把舊車送人。

他們帶我來到車庫,Jack 把車鑰匙交給我。我用手撫摸著擦拭一新的車頭,看著保養完好的車體,仿佛身處夢境,真的不敢相信,我在美國收到的第一件禮物,竟是一部老爺車!在美國友人幫助下,我很快學會開車,領取了駕照。第二年春天,太太終於來美與我團聚,這部轎車一直忠心耿耿地為我們服務。2001 年8 月,當我完成學業回國之際,又把它免費贈送給了家境不是很富裕,但懂得如何修車的美國教會朋友,算是物有所值。

以後每逢聖誕節,我都會想起這部1981 年的別克轎車。Kane 夫婦至今仍在柬埔寨傳教,Jack Conn 依然健在,但他的夫人已經歸主。每當我想起神通過這家美國人,對我和家人的美好賜福之後,心裡都會油然湧出感恩的心情,並且常常思考:基督徒應該如何關懷和幫助我們身邊那些有需要的人?

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