芝城園地: 福壽延年

2013年1月
文/陳換新

30 歲的朱莉亞是兩個孩子的母親,過去一 年多因患肺病,感染損壞了氣管,因此 呼吸困難,精神衰頹,生命似乎到了 盡頭。按照傳統的方法,是將朱莉 亞的肺部切除,但風險大。

今天,醫生團隊和朱莉亞的丈夫 安東尼會面,討論新的治療方法。 醫生說:「朱莉亞還年輕,將肺 部切除實在太可惜。我們提議保存她 的肺,你覺得怎樣?」

安東尼半信半疑:「如果可行,那實在太好 了!」

「簡單來說,就是獲得捐贈的氣管,並把氣管外圍細胞切除, 只餘下氣管的軟骨架;再將朱莉亞的幹細胞移植其上,再加上細 胞,這樣就可在軟骨架上生長出新的氣管。氣管先在實驗室長 成,然後再移植到朱莉亞身上。當然,也要先把朱莉亞損壞的氣 管割掉。」

「這療法實在尖端。成功率是多少?」

「這是嶄新的實驗性療法,全國已有多個成功病例,我們可提 供可查詢的受益病人。由於新氣管是由朱莉亞的幹細胞促進長 成,換句話說,是朱莉亞的氣管,所以被排斥的機率很低。」

「看來這是有希望的手術……」

據報告,生物工程的細胞組織工程、基因工程等 研究發展,將會增進人類健康,延長夀命。科 學家保守估計,人甚至可以活到150 歲。 全球現有二十多個生物工程的成功個案, 包括朱莉亞的氣管個案;在實驗室長成 的人體器官,包括膀胱、肺、心臟等。 人們自古就希望能長夀,盡力尋找長 生不老藥,但歷代以來一無所獲。聖經 說:「我們一生的年日是70 歲,如果是 強壯,可到80 歲。但其中所矜誇的,不過是 勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去。」「他 的氣一斷,就歸回塵土;所打算的,當天就消滅了。」(《詩 篇》九十篇10 節;一四六篇4 節)

歸回塵土,並不是人生最終的歸宿。上帝要世人得永生,不是 血肉之軀的長夀,乃是上天堂、得永遠的生命──「神愛世人, 甚至將祂的獨生子(耶穌)賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡, 反得永生。」(《約翰福音》三章16 節)你願意信耶穌得永生嗎?

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