健康天地: 照顧者的自我照顧

2017年1月
林呂寧華

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照顧者的擔子沉重而無盡期,每日、每夜、每時每刻,都把生命焦點放在家中的病患者身心靈的需要;如此,照顧者難免會忽略自己的需要,忽略自己身心靈的休息、恢復及健康。我有兩位好朋友需照顧久病的丈夫,一位先於丈夫而逝,一位在丈夫疾終時發覺自己身患四種癌症,半年後便撒手塵寰。文章《Care Giver Crisis(照顧者的危機)》指出:照顧者是第二重要醫療需要。

◎誰是照顧者

根據弗羅里達州法律上的定義,照顧者主要指:年齡18歲或以上;對身體衰弱或患病的家人承擔重要及持久的照顧責任;未受過專業訓練的家人、親戚、子女及教會弟兄姊妹的志願者;長期缺乏支援的夜以繼日地照顧;遠途照顧者的心靈掛慮。
1994年開始,National Family Caregivers Association在每年11月感恩節期中向照顧者致敬感恩,因為八成以上的重症病人的康復調理,需要照顧者除了要悉心照顧病人身體的康復療程,更需要擔負很多額外的任務,包括買菜、準備病人的食物、照顧病人的藥物治療、如廁、家居清理、財務處理、接送到醫生或醫院作診斷及治療、為家人做醫療治療加上心靈支持、對新發現的病況尋找新的診斷與治療、對病況研究查考資料及作決定、代照顧寵物、與保險公司交接,還加上自己工作及家庭的其他要務、經濟壓力。

◎照顧者也需照顧自己

你現在是一位照顧者嗎?在擔負這麼多的擔子時,你可以怎樣照顧自己的需要?若要更有效地幫助患病家人,必須要在百忙中劃出時間來照顧好自己。有幾樣你必須知道——
你的擔子沉重與持久;
接受自己的能力有限;
願意尋找和接受幫助;
與家人分擔責任;
雇用別人來幫助分擔這些任務;
與其他照顧者成立支持網,彼此支持。

◎照顧者如何照顧自己

保持積極態度;
設立實際可以達到的目標;
設立界限;
注意自己身心靈的平衡及健康;
明白自己面對的壓力;
定期體檢;
注意飲食、營養及運動;
增加額外的維他命及增強體力的輔助藥物;
爭取安靜休息和默想的時間;
與別人分享自己的心境;
必要時尋找心理輔導的幫助。

◎從信仰中取得力量

《聖經‧詩篇》一二一篇1節:「我要向山舉目,我的幫助從何而來?我的幫助從造天地的耶和華(上帝)而來。」