繽紛世界: (世界遊蹤) 北極列車過聖誕

2016年12月
浩然

1就在金黃的楓葉,美到醉人的時節,我們來到賓州德拉瓦河畔(Delaware River Valley)所簇擁的小鎮群,觀賞燦爛的秋景。車子從聯邦公路95下來,轉到景緻處處的32號蜿蜒小路,古堡、農莊、旅店和公園散佈兩旁,難怪幾個小鎮聯合製作了一張手繪地圖,讓旅人像尋寶一樣,走入充滿童趣的時光隧道。

第一個接近公路的景點,是記載華盛頓和英軍抗爭、渡河成功的歷史公園,公園占地500英畝,經常舉行適合一家大小參與的教育性節目,如11月份的火雞,12月的美軍渡河的歷史重現表演。小鎮的骨董店、書店、保存完整的鐵匠鋪、木船工具室等古典石牆建築,更加增添了薰香的文化氣息。

再開10分鐘的車程,就是褒曼野花公園(Bowman’s Hill Wildflower Preserve),平時不受人青睞的野花野草,在這裡也找到優雅的舞台,禮品店的書室的花草擺設和保育書籍,不禁讓人聯想到上帝所創造的大自然,如此精妙絕倫,在祂的眼中,百物都有祂的價值。參觀完後,我靈魂甦醒,開始留意那些不起眼、卻一樣美麗的野生植物。植物園外,也有一大片公園可野餐,坐在石砌的野餐屋下,用攜帶式的火鍋爐煮方便麵,真是一絕。午餐後,我們繼續沿著32號公路前往小鎮新希望(New Hope),驚見過去廢置的戲院,已經重新開業,並且以幽默舞台劇著稱,它在運河注入德拉瓦河的三角囤積地上矗立,運河旁支上垂柳和水流相映成趣,是遊人喜愛拍照留念的景點。還好是星期一,不用找私人停車場就可以停在路旁,我們沿著精品店、手工香皂和咖啡店、餐館,過了小橋找到了蒸汽火車站。1925年代的火車頭和古典列車,仍舊停在古色古香的火車站旁。一位帶著剪票員帽子的耆老義工,用優雅緩慢的言詞,向我介紹蒸汽火車的節目,可辦私人派對,或是賞秋景、萬聖節專車,和一年當中最高潮的北極列車(North Pole Express)。火車上有聖誕老公公和老婆婆與小朋友們互動,加上現場樂師演奏和唱聖誕歌曲,帶給一家人歡樂。北極列車必須要先訂位,從感恩節前一個週末開始到除夕夜,每天都有列車開出,經過Bucks郡的鄉村田野共九哩路,來回約45分鐘車程,據說用Groupon可享受半價優惠呢!

看完新希望的兩個觀光重點後,我們緩步走向停車處,在橋下聽到愛爾蘭的民謠,原來是一家愛爾蘭的啤酒小舖,一位愛爾蘭人在門口和我們攀談,說到小鎮在星期一、二、三門可羅雀,週末卻人山人海,所以他趁著今天安靜享受愛爾蘭民謠,養精蓄銳,為週末的生意儲備體力。他又說這個社區的商家都團結起來,製作了一份手繪地圖,共同促進社區繁榮,他也自掏腰包參與。社區合一的精神,和與我這不同族裔人士的互動,不正是打擊美國總統選後、社會遭分化的最好實踐嗎?

離紐約兩小時不到的車程,可以享受賓州Bucks County的風土人情,真是值得啊!想坐北極列車的家庭,不妨上網NewHopeRailroad.com查詢。