繽紛世界: (聖樂頻道) 美哉小城 小伯利恆

2016年12月
夏芯

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1對你來說,聖誕節是什麼?一個互送禮物的佳節、一個欣賞燈飾的節日?對基督徒而言,聖誕節意義非凡,因為那是紀念神賜下最珍貴禮物──耶穌基督予人類的大喜日子。當我們在歡慶聖誕佳節、忙碌於購買聖誕禮物之時,可會想到在二千多年前,耶穌在巴勒斯坦耶路撒冷南部,一個寂寂無名的小城伯利恆誕生?看!我們所尊崇的耶穌,這位拯救世人的君王,竟是如此卑微地降生。

《美哉小城小伯利恆(O Little Town of Bethlehem)》是一首百聽不厭、旋律優美、深深觸動聖徒的聖誕詩歌,由19世紀出色的佈道家布腓力牧師(Philip Brooks)所寫。他在1835出生於波士頓,畢業於哈佛大學,1864年冬,布腓力到耶路撒冷旅行,並在聖誕夜特意拜訪舉世聞名的聖地伯利恆。當他從山頂俯望時,耶穌在二千多年前誕生的景象彷彿重現眼前,只見這個被風沙縈繞的小城,既樸實又寧靜。想到這位偉大的救主耶穌基督,竟然紆尊降貴,生在這個被稱為「猶大諸城中為小」的伯利恆裡,他不禁深受感動,熱淚盈眶。

之後,布牧師來到城內的降生堂(Church of Nativity),參加聖誕崇拜。當晚在古老的禮拜堂內,聖徒以動聽的讚美詩歌,來紀念耶穌的降生,天使般的歌聲留在他腦海中,久久揮之不去。

1868年,布牧師出任費城三一堂的主任牧師,而四年前伯利恆野地的景色又再湧現。一趟聖地之旅、一夜伯利恆景色、一次降生堂的崇拜……環環相扣的美妙情節,加上聖靈的引導,布牧師便將之串連成一首出色的詩歌,寫下了《美哉小城小伯利恆》。《聖經‧路加福音》二章14節記載,主耶穌降生的晚上,有天使報喜訊:「在至高之處榮耀歸與神,在地上平安歸與祂所喜悅的人。」正如詩歌的描述,伯利恆是那麼的平靜安詳,主耶穌的降生,讓世人得著奇妙的救恩和屬天的福氣。

朋友們,今天主耶穌同樣給你帶來好消息,你是否願意打開心靈,接受天父賞賜給我們的禮物?這份愛的禮物,是特地為你預備的。只要你願意接受耶穌成為你的救主,便能得著平安和福樂。

歌詞(節錄):
美哉小城小伯利恆!你是何等清靜,無夢無驚,深深睡著,群星悄然進行;在你漆黑的街道,永恆真光照亮,萬世希望,眾生憂喜,今宵集中於你。
因馬利亞誕生聖嬰,天上天軍集結,世界眾生,酣睡正深,天軍虔敬守夜。晨星啊,同來頌揚,同來禮拜虔誠,同來感謝至尊上主,同祝世界和平。
求伯利恆至聖嬰孩,現在仍復降臨,驅除我罪!進我胸懷,今日生於我心!我聽聖誕之天使,宣告大喜信息,求在我心永遠長住,我主以馬內利!