美味人生: 甜菜可防病

2016年10月

1最常見的甜菜(Beets)是深紅色,但是也有白色、黃色和淺粉紅的品種。甜菜由於益處很多,被國家衛生總署列為「防病機能食物」,如果你對甜菜不熟悉,以下是你應把它加入飲食的幾個理由——

降血壓:甜菜含有天然產生的硝酸鹽,消化後成為硝酸,有助放鬆和擴張血管,進而改善血流,最終降低血壓。2012年的研究發現,喝甜菜汁後數小時內,血壓下降四到五個點。

抗癌:甜菜鮮艷的顏色來自植物營養素甜菜紅(Betalains),該物質具有抗氧化、抗發炎和排毒的效力。2013年一項研究證明,甜菜紅可防胰臟癌、乳癌和前列腺癌。

排毒:甜菜紅也是身體排毒過程的有效工具。甜菜紅在人體分解後,可摧毀毒素,並協助排出體內其他廢物粒子,有助淨化血液和肝臟。甜菜所含的錳有助強化免疫系統,保持腎臟和肝臟順利運作。

抗發炎:甜菜抗發炎,使其成為保護細胞和酵素免受環境壓力的重要蔬菜。甜菜的纖維增加抗氧化酵素和白血球,兩者都在發現和消滅外來細胞或疾病方面扮演角色。

改善視力:甜菜的綠葉所含的鐵多於菠菜,同時也有豐富的類胡蘿蔔素、葉黃素和β胡蘿蔔素,這些物質都是有益眼睛的營養素。甜菜所含的β胡蘿蔔素,足以保持黃斑和視網膜的健康。

加強耐力:甜菜提供的硝酸鹽加強耐力,不過需要三到五個一般大小的甜菜,才會顯著改善運動表現。2014年的研究發現,喝甜菜汁的單車騎士,騎車時間延長15%。