專題: 氣候變化重創地球

2016年1月
策劃與撰稿:黎淑冰、依琳、朱熙、賴子通、朔方

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2氣候變化,特指在所觀測的氣候自然變異之外,由於直接或間接的人類活動,改變了地球大氣的組成而造成的氣候變化;這種變化正在對地球和人類產生嚴重傷害。

◎地球升溫

2011年10月,加州大學伯克利分校地表溫度項目(Berkeley Earth Surface Temperature Project)研究小組,採用新的方法分析了過去200年間記錄的15個數據庫後,發現確鑿的證據:全球自1950年代中期以來,已經平均上升了1攝氏度(1.8華氏度);其所繪製的1800年以來全球氣溫變化趨勢圖顯示的結論,與英國氣象局和美國宇航局相同:地球正在變暖。

縱觀有可靠記錄以來的歷年氣溫,可以看出地表溫度呈爬高之勢,10個最高氣溫的年份都出現在1998年之後,而2015年是目前為止最熱的一年:美國國家海洋與大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)稱,7月是歷來最炎熱的月份,熱浪席捲歐洲、中東、南亞等地;5月,印度經歷了該國史上第二、世界史上第五個最致命的熱浪,導致2,500人喪生。

◎氣候變化

目前普遍認為的氣溫升高底線為2攝氏度,一旦超過,將可能加劇天氣異常、動物習性改變、疾病傳播速度加快等嚴重問題,而世界氣象組織的數據顯示,2015年9月的全球平均氣溫,已比工業革命前平均水平高出1攝氏度,這意味著人類距離前方的危險只有半程!去年世界各地出現的破紀錄的極端氣候,標誌著地球的氣候變化正不斷加劇。這不再是未來的問題,而是今天就要面對的問題:美國西部很多山區的積雪正在減少,威脅到當地的水供給;僅有的降雪也融化得更早,意味著緩和夏天炎熱的融雪越來越少……氣候變化威脅著人類各方面的健康和福祉,包括極端天氣更頻繁地發生;造成更多人傷亡、患病,以及因環境改變而被迫遷徙;空氣質量下降;昆蟲傳播疾病;食物和水質安全;甚至對人類的心理健康造成威脅。

氣候變化還會減緩經濟增長,讓消除貧困愈發困難。美國聯邦政府委託的科學家特別小組,公佈了一份由240名科學家合力研究撰寫的長達1,146頁的報告,指出人類引起的氣候變化不僅是更熱的溫度,而是導致海平面上升、冰川融化和日益惡化的極端天氣,而兒童、老人、病人、窮人、部落和其他土著,特別容易受此影響而成為最大受害族群。

◎海水上升

從1880年到2014年,海洋表面溫度每10年平均升高0.1華氏度。若按照海洋儲存熱量的變化來看,以10的22次方焦耳為單位、1971年為基準,1955年海洋儲存熱量在負3個單位以下,2014年則超過13個單位。

海洋升溫的最直觀變化,是海水受熱膨脹致海平面上升。自19世紀以來,全球海平面一直在上升。美國國家航空航天局利用激光技術監測海平面上升,測得全球海平面平均比1993年升高83毫米。聯合國所屬「政府間氣候變化專門委員會(Intergovernmental Panelon Climate Change,IPCC)」曾警告,如果不控制溫室氣體排放,到本世紀結束時,全球海平面將會上升3英呎。海平面上升,波及沿海和低地居民,導致大規模洪災、更強烈颶風以及深入內陸的暴風雨。2012年的相關研究發現,海平面上升不到4英呎,即可淹沒370萬美國人如今生活的土地,邁阿密、新奧爾良、紐約和波士頓都非常容易受災。目前,美國已有13個地區的城市居民受到氣候變化及其影響的威脅,尤其是水、能源供應、交通運輸等基礎設施。

美國研究機構「氣候中心」最新報告指出,如果全球氣溫上升4攝氏度,受到海平面升高威脅最嚴重的國家是中國,目前1.45億人居住的沿海地區將變成汪洋;10個最危險的大城市中有4個在中國,包括上海、天津、香港、浙江台州;印度、越南和孟加拉也面臨同樣威脅;全球即將被海洋吞噬地區的人口,有75%在亞洲。

◎冰原消失

海洋升溫,波及地球的各個方面:海水升溫後,吸收的二氧化碳減少;海洋生物遷徙至極地附近,以此為食的人被迫改變生活方式;溫度較高的海水為颶風提供更多能量,使風災來得更猛;海水溫度升高加劇冰川融化。

美國國家航空航天局噴氣推進實驗室收集的衛星數據顯示,2002年以來,格陵蘭島冰原每年減少2,870億噸,南極洲冰原每年減少1,340億噸。冰原融化,導致海平面升高,引發全球洋流變化,危及動植物和人類賴以生存的淡水儲備。融化的海冰越來越多,重新凍結的海冰越來越少,海冰量以每10年13.3%的速度減少,北極海冰覆蓋範圍比30年前減少三分之一。

海冰能夠反射陽光,海冰減少將導致海水吸收更多太陽輻射而升溫,進一步加劇海冰融化;海冰融化將改變鯨、海象、北極熊等北極動物的棲息、進食和遷移習性。隨著無冰期延長,北極熊的生存變得困難。在挪威斯瓦爾巴特(Svalbard)群島,一頭雄性北極熊在吞吃小北極熊;一隻北極熊在搜尋海豹的絕望之旅中活活餓死,遺體就像平舖的毛毯。

在阿拉斯加,海上浮冰的瓦解使得巨大的浪潮襲擊海岸線,造成頻繁的水土流失,這已經讓多個沿岸社區不得不全體遷移。位於北極圈的基瓦利納鎮,將成為美國第一個由於天氣變暖而被淹沒的小鎮;在島上生活了幾千年的因紐皮特人將遷徙。

人類活動產生的二氧化碳中,超過四分之一被海洋吸收;二氧化碳與海水反應,生成碳酸;碳酸過多,海水酸鹼度pH值降低。美國國家海洋和大氣管理局數據顯示,與工業革命之前相比,海水的酸度約升高30%,使海洋生物賴以形成貝殼、骨架或珊瑚礁的碳酸鹽減少;海水的腐蝕性加強,翼足目軟體動物外殼中的碳酸鈣逐漸溶解。海洋酸化現象,也可能對其他海洋物種造成損害,進而對海洋食物鏈造成影響。

冰蓋在融化,浮冰在瓦解;水資源供應緊張,熱浪和暴雨加劇;珊瑚礁在消亡,魚類和其他生物向兩極遷徙,有些甚至面臨滅絕危險……

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