智慧路: 耶穌使者

2015年10月
文/曹子光

1相信住在「百福(Bradford)」的居民,都聽過賓特利(Geoffrey Brindley)這個名字──他被坊間媒體稱為「百福耶穌使者(Bradford Jesus Man)」,於今年8月24日在百福皇家醫院離世,享年88歲;他傳奇的一生,成為市民熱門討論和分享的話題。

賓特利在33歲之前,懷著對基督信仰的熱誠,積極地向四周的人群宣揚福音,曾因此被拘留好幾天;他也到各賭博場所大聲疾呼,揭示賭博的禍害,招致不少賭場經營者和賭博者的指摘咒罵;當著名的搖滾樂隊披頭四在百福演出前夕,賓特利跑到劇院外發起激進的抗議,結果被警方拘捕和檢控。

33歲那年,賓特利受到神(上帝)的感動,明白自己需要重新檢視過去對人對事的表達方式,於是放棄了一直從事的機械工程工作,到百福以北的一處山洞內靜修了12天,等候神的指引。這次「靜修之旅」,使他的生命發生了重大改變。

重返百福後,他放棄了被視作激進的行為,身穿棕色長袍,頸項上掛個袋子,不論陰晴寒暑,都踏著一雙涼鞋,走遍百福和迪斯伯瑞(Dewsbury)的大街小巷。最令人意外的,是他一改以往嚴肅激進的態度,開始向素不相識的人微笑、揮手打招呼,有時也主動友善地上前與人握手;當看到家長推著嬰兒車,就會上前邊輕搖嬰兒車,邊唱兒歌。

賓特利巨大的改變,為他贏得了市民的歡迎,他的形象也隨著時日深深地烙印在人們心中。有人主動為他提供住宿,也有人邀請他到家中吃飯,甚至2012年倫敦奧運會挑選火炬手時,百福地區有23,000人在網上要求賓特利成為火炬手!雖然賓特利沒有接受此項殊榮,但他在市民心中的位置卻清晰可見。

賓特利的突然離世,叫不少人懷愐起過去五、六十年中,與他接觸的片段和點滴。百福座堂教會內設有悼念冊,供市民寫上心聲和祝福,有人甚至提出要為他設立紀念柱。最近,市議會宣佈,考慮以他的名字命名一條街道。

「百福耶穌使者」雖然告別了城市和居民,但在很多人的心中,他好像是代表著主耶穌基督,活現出耶穌基督對不同人群的真切關懷;他代表著耶穌,將祝福送到每個角落。

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