親子樂: (3歲定80) 為何天父不聽我的禱告?

2014年2月
文/何俊華

你的新年願望是甚麼?每個人都希望願望成真。禱告不等同願望,但有時候小孩,甚至成人也會把兩者混淆起來;「未蒙應允的禱告」確實是基督教信仰的一個重要課題。

主權在上帝手中

當一個小孩「祈禱」希望擁有一件他夢寐以求的玩具時,正確來說,他只是盼望父母或其他人會送這件玩具給他;當然,他仍然可以在禱告中向天父懇求,不過他很快便會知道,並非事事如意、次次有求必應。如果他在這個時候問父母:「為何我的禱告不奏效?」家長千萬不要說:「你的禱告天父聽到了,不過祂拒絕應允你的請求而已!」切勿把自己的心意強加在上帝身上,這樣做只會帶來反效果,倒不如告訴他家中已有數不完的玩具,待他收拾好自己的房間後再談吧!

「未蒙應允的禱告」確實是基督教信仰的一個重要課題,這也與我之前談過「為何世上有不幸的事」之課題有緊密關係。一方面我們要知道,上帝大多時候會尊重自己所定下的自然規律,即人會有生老病死,天色也會有風雨陰晴;另一方面我們要認定,上帝時時刻刻可以介入我們生命之中,作奇妙的事,甚至包括超自然的事。所以,我們仍然可以為自己、家人或親友的疾病祈禱,求主加力量給患者面對疾病所帶來的痛楚與不適,亦求主賜下出人意外的平安給家中各人。當然,沒有人能夠操縱上帝,祂是否選擇神蹟地醫治某人的疾病,主權仍在祂手中,這絕不應該成為我們不祈禱的藉口。

與上帝傾心吐意

《聖經》在這方面的教導也是多角度的,當中記載到上帝因聽到子民的禱告而親自介入人類歷史,拯救以色列民族和一些忠於祂的人;同時,又收錄了一些未蒙應允的義人之禱告,並沒有隱藏這個無奈的實況。耶穌一方面教導門徒,要他們知道在祈求之先,天父已經知道了他們的所想所求,但另一方面又鼓勵門徒要時常禱告、不可灰心。可見祈求是我們的權利,應允與否則是上帝的決定。

記得有一次,五歲大的女兒傷風咳嗽,在睡前我們求主醫治她。在接下來的三天,雖然我們早晚也有為著同樣的事情祈禱,但她的病況未見好轉;到了第四晚,女兒終於在禱告後忍不住問我:「在三天前,我已為這傷風咳嗽祈禱,為何天父不聽我的禱告?」想了想,我打趣地回說:「如果我們每次患病時,祈禱後便自然痊癒,醫生豈不是沒有工作可做,那麼醫生便糟糕了!」說罷,二人捧腹大笑。其實,她並非在問一個艱深的神學問題,而是為到自己的疾病未能痊癒感到納悶,需要多一點關心和憐愛。事後,她仍然一如既往每晚都禱告,這個「未蒙應允的禱告」課題似乎沒有困擾她,因為她心裡知道,禱告並非每次都如她所願的實現,只要把心中的事情和感受向天父陳明,天父喜悅的同時,平安自會充滿我們的心。

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