專題 : 耆英有精兵

2015年8月
專題策劃及撰稿:鄧玉蘭、黃鳳儀、趙秀華、劉婉瑜、蔡忞、周簡艷珍

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4香港的人口不斷老化,在未來30年,人口老化的速度將會急劇上升。根據2005年統計處的資料顯示,65歲或以上的人口約有84萬;45至64歲的人士,約佔七百萬人口的四分之一(仍未信主的少於2.9%)!按照2012年的資料,到2041年,65歲或以上人口將佔全港人口30%,約達260萬。

面對這龐大的福音禾場,「禧福協會」盼望能裝備、激發、興起全港的長者信徒,起來禱告、佈道和栽培,被動員參予教會及所屬區域之長者福音事工,成為上帝在這世代可使用的一隊「天國耆兵」。正如他們的校訓:他們年老的時候仍要結果子,要滿了汁漿而常發青。(《聖經‧詩篇》九十二篇14節)在2003年9月開始,他們舉辦為期兩年的「天國耆兵訓練課程」,至今已有18區教會曾開辦此課程,耆兵畢業生約有1,442人。

「天國耆兵」訓練課程,適合50歲或以上的長者信徒或有志於服侍長者的信徒參加。每年開辦六科課程,每科六堂,每堂約兩小時。內容包括敬拜讚美、真理研習、小組實習及禱告;目的為訓練學員成為牧者的好拍檔,同心開展教會之長者福音事工,並連結地區之佈道工作。學員也有佈道實習的機會,參與教會及各地區的佈道,如安老院、長者屋、醫院、公園、小販、社區遍傳等,每年約有6至8次;又有每次三日兩夜的國內短宣體驗。到第二學年,學員可選擇參與一次港外跨文化的短宣體驗。

在一次畢業及結業禮上,有93歲的畢業學員高女士分享, 感謝上帝祝福她三年以來的學習,給她健康能順利完成課程;終能成為「天國耆兵」的一分子,向身邊的親友分享福音。另一鄧姊妹則說她以前為人怯懦,在參加課程後勇氣大增,除可與人分享福音外,更勇於向1,200人分享見證。

探訪體驗

在四月份剛完成惠東平山福音關懷三天體驗團的學員中, 有兩位耆兵攜同女兒前往作福音交流。陳姊妹分享她學懂團隊精神的重要性,大家能互相配搭,互補不足,讓他們在課程當中學到的,能夠發揮出來,經歷到事奉的善與美。自覺身體虛弱的簡姊妹,回望行程中精神抖擻,力量充沛,帶著愉快心情去學習傳揚福音,並能突破自我,以普通話領人信主。此外,腰腳疼痛的李姊妹,過程中雙腳也沒有痛過!麥弟兄體會到為一位女士祈禱,上帝親自給她安慰。張姊妹在出發前擔心氣管老毛病發作,結果卻一切平安、舒服。進入第二年課程的蕭姊妹說,在探訪村戶時認識了一位姊妹,她生命得著醫治;雖然信主後被家人為難,但卻沒有放棄為主作見證,她的信心和堅持,都令蕭姊妹動容。同為第二年學員的張姊妹,在參與短宣後,靈命有顯著的成長。初次去交流探訪、能操客家話的李姊妹感到很開心,自信心也增強了!整個探訪團隊都經歷到上帝的愛與恩典,學員也飽足而回!

使命延續

「耆兵」畢業後,會在全港18區組織「天國耆兵使命團」, 持續事奉,按不同負擔或恩賜,分成不同的小隊進入社區服侍。有些探訪老人院、長者屋、醫院或家訪等;也有些會去到天橋底、公園、街市,甚至到國內鄉郊等地方作探訪。退而不休、持續貢獻社會的長者們,實在值得接受我們致敬!

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