專題 : (社論) 善用金齡資源 發展公益事業

2015年8月
專題策劃及撰稿:鄧玉蘭、黃鳳儀、趙秀華、劉婉瑜、蔡忞、周簡艷珍

從前的人形容花甲之年的長者,都以「垂暮之年」來比喻。但隨著醫療科技的進步,人的壽命不斷延長。聯合國轄下的世界衛生組織(WHO),於2014年9月20日,公佈了年齡劃分的新標準,將人的一生分為五個齡段:零歲至17歲為「未成年人」; 18歲至65歲為「青年人」;66歲至79歲為「中年人」;80歲至99歲為「老年人」;100歲以上為「長壽老人」。

因此,面對「人口老化」,不必緊張到如臨大敵。而是應該花心思去計劃,如何善用新「青年人」、「中年人」的人力及智慧資源。香港是個「美食天堂」,人人營養豐富,地理環境優美、空氣清新,一向是世界著名的「長壽港」。第二次世界大戰後「嬰兒潮」出生的香港人,生於太平盛世,是有史以來教育水準最高、收入最豐厚的群體。他們平均的退休年齡是60 歲,人生還有一大段歲月,可以開始事業的第二春,或享受優悠自在的金色年華。

本報在美國的總會,設有「角聲成人護理中心」,為耆齡長者提供日託服務。此計劃由政府及醫療保健公司資助,為的是避免長者成天待在家裡,會患上憂鬱症。因此,讓他們每週三次或兩次,參加「成人護理中心」的活動,以棋會友、唱歌跳舞; 學習書法、畫畫……舒暢身心。「角聲成人護理中心」的主任, 一直以各項文化藝術,鼓勵長者們「返老還童」。

她常對長者們說:「我們在童年時代,可能曾夢想過當歌星、電影明星、舞蹈家、畫家、作家或想學習各種文化藝術。但年輕時因要養家活口,不得不放下了自己的理想。如今已還清了『半生兒女債』,衣食又無憂,正是追求理想的時候。因此,這裡不是老人中心,而是兒童樂園,您們可以在這裡,實現年輕時的夢想!《聖經》說『外體雖然毀壞,內心卻一天新似一天。』」

「嬰兒潮」的「摩登長者」,大都儲存了「老本」,既有健康又豐衣足食,並兼具智慧與才能;真正窮愁潦倒,需要領取公援才能開飯的並不多。他們需要的,是一片娛樂的天地,或是一片自由的創意空間,讓他們享受生命及發展興趣。香港政府庫房盈溢,應可為長者提供媲美西方國家的福利;並發揮創意,撥出款項,建立一些專門聘用金齡義工的科學實驗室、科技研究中心、社會研究中心、歷史研究中心、文化藝術沙龍……等等,讓長者們按自己的喜好,義務參與,發展事業的「第二春」。

發掘「摩登長者」的智慧資源,不但可使香港從「科學發明及文化藝術沙漠」中脫穎而出。如發明的物品投入生產線,還會為政府帶來收益;政府可用這方面的收益,不斷改善長者福利。我們深信,無論是政府、教會、公司及團體,如有計劃地開發「嬰兒潮」長者的人力及智慧資源,為他們提供從事公益事業的機會,將來退休「老人」,就不會成為社會的負擔,而是多了一群強而有力的生力軍!

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