親子樂: (三歲定八十) 聖誕老人是真的嗎?

2013年12月
文/何俊華

在北美洲和世界好些地方,自萬聖節過後,商場內便開始換上聖誕的裝飾和佈置,聖誕老人往往便成了這節日的「主角」之一。在一些大型的商場內,更設有「與聖誕老人合照」的攤位。不少家長都會讓孩子們與聖誕老人合照,這幾乎已成了聖誕節的「指定活動」。那怕要排隊良久,也在所不計。孩子們確實對這個留著白色長鬍子的紅衣老人情有獨鍾,因為他是派送禮物和達成願望的標誌。

一個美麗的謊言

當小孩年紀漸長,他們便會對一些根深蒂固的信念存疑,其中當然包括聖誕老人存在與否的問題。作為父母,究竟應否坦白告之真相,還是為他們守住這美麗的謊言?孩子自懂得說話到上幼稚園這段時間,他們對幻想出來的世界非常嚮往,所以喜歡玩佯裝扮演的遊戲,扮演對象包括真實的人物,如:父母、老師、侍應生、售貨員,也有虛擬的人物或卡通角色。他們也會與其他小孩一起玩耍,或邀請成年人加入,甚至自己一人分飾多角,這全都屬小孩正常健康成長的一部份,有助他們日後的社交和情感發展。當他們踏入了小學階段,思想開始比較實際,以往在幻想中看似很真實的東西,現在對它們是否存在或會有所懷疑。

聖誕老人的由來

在回應小孩對「聖誕老人是真的嗎?」的提問時,大人不妨先問他們,為何希望知道答案,從而瞭解他們的想法和抱持著的情緒。其實,孩子們都很聰明,如果他們不想聽到那些不願意接受的答案時,他們根本不會提出相關的問題。要是他們已有心理準備,放棄這個幻想出來的人物,父母便可以肯定其想法。可以簡單講解聖誕老人的由來:源於一位出生於四世紀的善心基督徒尼古拉,因為他時常慷慨地贈送禮物予窮人,所以後人便在每年的12月記念他的善行,後來人們更稱他為「聖誕老人」。而在商場內與小孩拍照或派發禮物的聖誕老人,是由其他人裝扮的,非真有其人。

聖誕的真正意義

當孩子問及聖誕老人時,有兩點是父母應該反省的:一、我們自己究竟如何看待這個節日?只視12月為廉價購物、互相送禮的好時機?或是記念上帝賜下其獨生子耶穌,為世人帶來永生的盼望,以致值得普世歡騰?孩子的觸覺非常敏銳,若父母在聖誕期間只是忙著購物和參加派對,那我們傳達給兒女的,便只是這些的信息,難怪他們要抓緊這個標誌著派送禮物和使願望達成的虛構人物──聖誕老人。二、我們有否在這個節日和其他時間,把正確的基督教信仰核心價值灌輸給下一代?也許作父母的,都當再一次醒察聖誕節的真義。

我曾多次到訪南美洲的委內瑞拉,當地人過聖誕節有一個傳統,是尚未到12月25日時,他們都不會把嬰孩耶穌放在聖誕佈置的馬槽中,因為他們相信若非這樣,厄運便會臨到。聖誕居然被人們轉化成迷信的民間習俗,我們千萬別重蹈覆轍。記念耶穌誕生,才是聖誕節的真正意義!

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