健康寶庫: (飲食秘笈) 奇妙的植物營養素

2014年11月
文/林李瓊芷(加拿大註冊整全營養師)

1現代的營養學不斷 鼓吹多吃蔬菜水 果,在政府出版 的營養指南中,也呼籲大 家每天起碼要進食五份蔬果。事實上,蔬果除了含維他命和礦物質外,還有 很多其他統稱為「植物營養素」(Phytonutrients) 的營養成份。

保護、預防、護衛功用

有科學家認為,植物營養素就好像一套家居保安設施,對植物本身有著保護、預防和護衛的功用。每 一 天,植物在大自然中面對著紫外光的破壞、各類從昆 蟲、化學物品、環境污染等的侵害,一如人類每天所 面對不利的環境,往往會造成很多對身體細胞的氧化 和破壞,以致引發出各種疾病。

人類可以想辦法避開這些環境,但植物卻不能, 於是,那些與生俱來的植物營養素便發揮了它們的 作用,有助植物抵抗外來的侵害和保護植物本身; 而當我們進食這些植物(蔬果)後,對植物有幫助的 營養素,同時也就幫助了人體抵抗那些破壞人體細 胞的自然界毒素。

四萬種植物營養素

到今天,科學家仍未能發現所有的植物營養素,但 據估計起碼有四萬種。在過去40年中,從不同的實驗 研究結果,我們相信有不少的植物營養素具備著防癌 的功能及其他的保健效用。

我們怎樣知道哪些蔬果含有哪種的植物營養素呢?

顏色

簡單地說,從不同的顏色的植物,可以得到不同的植物營養素。例如:

•橙色的菠蘿、檸 檬、橙、粟米和紅蘿蔔中所含的植物營養素,對眼睛、皮膚和免疫系 統都有幫助。
•紅色的石榴、櫻桃、山楂子、紅蘋果、蕃茄所 含的植物營養素,對心臟和免疫系統均有良 好效用。
•紫色的茄子、葡萄、藍莓所含的植物營養素, 有助心血管、神經線及抗氧化。
•綠色的蔬菜所含的植物營養素,有助肺及肝 臟的健康。
•白色的洋菇、椰菜花、洋蔥、蒜頭等所含的植物 營養素,是維持心臟健康和血液循環的功臣。

味道

食物有甜的、苦的、酸的、也有辣的,造物主的創造就是這樣奇妙。不同的味道,有不同的營 養,例如:苦的植物,如芥菜、綠茶所含的營養素,對肝臟保健特別有效。

香味

蕃茄,石榴的顏色看似差不多,但香味卻大 有分別,因為其中的營養素不同,對身體的功 用也有差別。

事實上,每一種水果、每一棵蔬菜都不會是單 一顏色(有些是紅中帶橙)、單一味道(有些是甜 中帶酸)和單一香味的,這樣多元化的色香味配 搭,食療效果更佳。只要我們願意嘗試不同的蔬 果,便可以得著各方面的營養補充,身體也會產 生能力,減少環境對健康的不良影響。

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