專題 : 前途無量隱患亦多

2016年12月
專題策劃及撰稿:胡德明、馮兆雄、方思潔、馬日恆、區雯慧、陸思齊、陸志光、張春曉、林珊一、蕭樹偉、趙秀華、陳惠芳

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2美國《時代》週刊將立體打印產業,列為「美國十大增長最快工業」。英國《經濟學人》雜誌認為,立體打印與其他數字化生產模式結合,將推動實現人類歷史上的第三次工業革命。加上互聯網的發展已不再侷限於人與人的溝通網絡,而變為人跟物件,甚至物件與物件之間的通訊媒介——「物聯網」。專家相信,立體打印技術、互聯網及再生能源這三條支柱正在開展新的經濟模式,在幾十年內與資本主義經濟並駕齊驅。

事實上,當立體打印技術不斷躍進,打印出來的產品便不只是模型,而是真正可以讓消費者使用的物品,如:別具個人風格的智能手機、手提包、平板電腦、汽車等等,甚至可以打印臉具、假髮等供人使用。待新技術、新材料研發後,立體打印技術必將廣泛應用於各行各業,可以預見的發展前景包括:

1.改變日用品市場模式

將來,立體打印將從工業領域進入消費者領域,走進普通家庭。消費者無需為選購某產品、零配件而「踏破鐵鞋」,只需通過互聯網尋覓合適的模具圖紙,下載後調整設計,量身訂製,然後將產品打印出來。人類的生活、工作、思維方式,都將因3D打印技術發生顛覆性的改變。

2.引發創意設計大革命

立體打印的原型為電腦設置,為創意性探索提供無限潛力。生產廠家只需提供設計的模型軟件,客戶下載後就可在電腦上隨意創作,自由發揮,個性化產品將成為潮流,給各行各業的產品零售、營銷、競爭帶來根本性轉變,甚至有科學家預測,以後大部分廠家都將成為足不出戶的軟件公司,零售店也將成為各種特色的「打印店」。

3.4D技術拭目以待

4D技術進一步提升3D的時間緯度,添加產品的智能元素。例如:通過軟件,設定產品模型和時間,變形材料在設定的時間內變形為所需形狀。產品不僅快速成型,而且「隨機應變」,根據時間環境改變形狀大小、功能設置,一物多用。

4.造福社會

立體打印技術開發後,不只工業界受益,恰當運用也能幫助改善社會環境。2015年,香港資訊科技教育領袖和浸信會天虹小學,合辦柬埔寨飲用水污染項目,51所學校的914名學生發揮創意,通過立體設計及打印製作水杯、過濾器等,並透過香港理工大學學生,向柬埔寨村莊贈送兩部立體打印機和千款設計產品,不但解決了當地的飲水問題,同時讓學生明白創意可改善環境的道理。
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◎關注隱患

立體打印技術雖然前景一片光明,潛力無量,但與其他任何技術革新一樣,在造福人類的同時,也勢必帶來法律、道德、社會等各方面的新難題,已經引起關注的隱患包括:

1.知識產權的法律監督、管制將更為複雜艱鉅

立體打印,只需通過互聯網用軟件下載方式傳遞,如何保護產權、版權及定義創意設計等,都將成為法律的新問題。

2.監控風險類產品已成為社會輿論焦點

互聯網上,恐怖宣傳、色情暴力無孔不入。難以想像在不久的將來,消費者輕輕一按下載鍵,就可打印槍支、毒品,給社會帶來種種惡果。

3.浪費資源、消耗能源

表面看,提高生產效率、節能節材、減少運輸費用,確是立體打印的優勢,但同時高效率的生產模式可令失業率上升,人力資源荒廢,增加社會動蕩。此外,目前平面打印導致紙張浪費,立體打印也可能因便捷而導致資源浪費,增加環境污染。
立體打印技術可謂兩刃利劍,亦福亦禍,有賴道德良心制約及法律監控。