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2016年7月

同心侍主 忠誠慷慨──憶林氏伉儷

文/璣法

29在早期來澳華僑中,林護先 生得聞基督福音,生命被改變;其後返回香港,成為早期香港教會及社會一名重要成員。

林護(1873-1933),字裘焯,中國廣東省新會市牛灣鎮上升鄉飛龍村人。1887年隨同鄉到澳洲墨爾本謀生習商,後來到悉尼接受了基督,就讀青年會夜校。其間結識澳洲籍建築師巴丹拿(Palmer & Turner)建築公司的合夥人,初在建築行業中學習。1898年返回香港定居。 林氏年輕初到香港,進建築行業時知識尚是幼嫩,某日在港島 拾獲一個錢包,發現內有大量現金,於是在原地守候物主三數小時。後見一男子神色緊張,遊目四顧,於是上前問該男子是否遺失錢包,並將錢包交還。該男子大喜過望,見年輕林氏為人忠實,遂邀請林氏到自己所任職之建築公司工作,並教授林氏設計建築圖則之法,林氏自此在工程界有更大發展。

1895年,林護與兄長林裘謀創辦聯益建造有限公司(Lam Woo & Company Limited),成為建築界的巨子之一。建於1911年之聖公會聖保羅堂(現為香港一級歷史建築,簡稱聖保羅堂),即為林護所設計,林氏亦為該教堂四位創立人之一。

據林氏第三代後人所指,林氏亦有參與前立法會大樓之設計工作,聯益公司並承建必列者士街 的香港中華基督教青年會宿舍(1913)、尖沙咀梳利士巴利道的青年會大樓(1924-25)、銅鑼灣的 聖馬利亞堂(1936-37)等,在澳門、廣州、上海(南京路的永安和新新百貨公司)、汕頭、梧州等地都有他們承建的著名建築。

除了在建築行業的成就外,他活躍於基督教青年會,亦曾在1905年加入孫中山成立的中國同盟 會香港分會,並積極支持孫中山先生領導的革命活動。1912年中華民國成立之初,他與幾位志 同道合人士在港設籌餉局,資助廣東軍政府北伐。孫中山的政府曾邀他擔任官職,卻被他婉拒。 他資助年輕報人鄭貫中,創辦《世界公益報》,是興中會宣傳革命的報紙之一。

在教會,他是聖公會聖保羅堂的創堂值理,於1914年倡辦聖保羅女書院(聖保羅男女中學前 身),任校舍建築顧問。此外,林氏也曾任香港第一份由基督徒創辦的報紙《大光報》董事。林氏 於1933年病逝,享年60歲。

林氏夫人許蒙恩女士 (1875-1932),同心信奉基督,行道彌篤,曾於1925年擔任聖保羅堂值理。林氏夫婦育有三子三 女,長子植生、次子植豪、三子植宣;長女遂意、次女遂恩、三女遂蓮。各子女在教會及社會上都甚 活躍,服事上帝和社會人群。

1941年聖保羅堂30週年紀念時,立碑記念林氏夫婦曰:「基督信徒,斯堂創造;忠誠慷慨,為眾 之好;歷年會務;賢能僉勞;伉儷範全,永彰嘉操。」曹思晃牧師在聖保羅堂40週年記念感恩崇 拜中見證說:「林氏不獨以金錢資助教會各項事工,每逢主日崇拜及堂議會開會,他必定到來,除 生病或因事離港,必定出席。」

2016年7月香港版內容

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