世界遊蹤: 三文魚回游之旅

2015年5月
文/黃彌彌

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世間上萬物的生息都遵循著各自獨有的軌跡,彰顯造物主奇妙而獨特的心思。在秋高氣爽的時節,不妨去到加拿大卑詩省的羅海布朗省立公園(Roderick Haig-Brown Park),見證三文魚回游的壯觀、奇妙及偉大的生命旅程!

游到出生地產卵

三文魚(學名鮭魚,又稱大馬哈魚),主要分佈在北半球高緯度地區,包括加拿大、挪威、俄羅斯和美國等地。按照生長的地域,普遍分為太平洋三文魚和大西洋三文魚兩類,而在加國境內常見的屬太平洋三文魚,分別是細鱗三文魚(Pinksalmon)、紅三文魚(Sockeyesalmon)、大鱗三文魚(Chinooksalmon)和銀鮭(Cohosalmon)四種。

加拿大西岸是太平洋三文魚回游最有名的區域,卑詩省的菲沙河(Fraser River)更是世界上最大的三文魚回游地。太平洋三文魚屬鹹淡水兩棲的魚類,大部分出生在淡水的河流或湖泊,每年的10月都會回游到出生地產卵。魚媽媽會用尾巴,魚爸爸則用尖尖的嘴巴,在水清沙細的河床上挖坑。挖好坑以後,魚媽媽就往坑裡產卵,魚爸爸不離不棄地守候在旁邊,等魚卵填滿了坑以後,牠就會排出白色的霧狀精液;魚卵的整個受精過程,隨著牠們用尾巴將所挖的坑覆蓋好之後便就結束。

每條雌魚平均產卵約3,500顆,魚卵會在清潔、寧靜的河床或湖泊裡過冬。在這個過程中,魚卵會成為其他魚類或鳥類的食物,只剩下約300至800個受精卵,待翌年四、五月冰雪融化、河水回暖的時候,就會孵化成魚秧,約有50至200條能存活,且會隨著流水往河的下游──鮭魚灣的蘇斯瓦湖(Shuswap Lake Of Salmon Arm)方向游去。出生後第一年的魚秧會在淡水中度過,等生長到7.5至12厘米的時候,小魚身上便會長出銀色的魚鱗,既可保護牠們免被掠食者發現,還可讓牠們從淡水轉向鹹水的生態環境中過渡。

水中紅紅的一片

就在這個時候,小魚會從加拿大西海岸出發,游向太平洋。牠們在高緯度深海的冷水中生活約三至四年,成年的魚平均重約三公斤;到時牠們會不約而同地聚集於菲沙河的出海口,展開約20天的旅程,以每天30公里的速度,越過重重障礙,游向出生的地方產卵繁殖後代。當成年的魚從海水游向淡水期間,牠們的身體也會發生明顯的變化,本來銀灰色的身體漸漸變紅,頭部仍舊保持灰綠色,雄魚的嘴巴會慢慢變尖,頭部至背鰭的位置會突起,這些改變都是為了適應自然環境。

基本上,每年10月的首三個星期,都是三文魚回游最集中的時間。據統計,每四年一次的大回游,都會吸引約30萬人次參觀。今年剛好是大回游年,沿著12公里長的亞當斯河(Adams River)兩岸,估計將有數以百萬計的魚可待觀賞。三文魚回游的歷程,實在叫人感歎大自然的奇妙!

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